onsdag, juni 30, 2010

Smart.fm app til Android telefoner

Jeg vil lige gøre opmærksom på den udmærkede lille app til Android telefoner ved navn LearnLang, hvormed man kan tilgå sin Smart.fm-konto og øve japanske gloser on the go. Hvis du er ved at lære japansk og ikke kender Smart.fm så kan jeg kun anbefale sitet. Så vidt jeg ved har de vist haft en officiel iPhone app et stykke tid, men nu kan du altså også få glæde af Smart.fm via Android. Du kan følge udvikleren af LearnLang på Twitter her.

lørdag, juni 26, 2010

Kampen om momsen















Når der er valg til det japanske overhus i næste måned bliver en af de helt store sager den japansk moms, eller 'forbrugsskat' om man vil. Som det ser ud lige nu støtter langt de fleste partier en forøgelse af skatten. Både LDP og DPJ vil hæve den fra 5% til 10% i et forsøg på at udvise økonomisk ansvarlighed. Hævelsen af skatten vil være en del af en eller anden skattereform, der højst sandsynligt også ville indebære en reduktion af selskabsskatter. Som dte ser ud i øjeblikket støtter Komeito og de fleste af de mindre partier også en forhøjelse, mens Det Socialdemokratiske Parti, Japans Kommunistiske Parti og DPJ-koalitionspartneren, Folkets Nye Parti er imod. For sidstnævnte er det så central en sag, at man er villig til at forlade regeringen hvis det bliver en realitet.

Det er jo interessant nok, at det er venstrefløjspartierne der er imod en forøgelse af momsen. Herhjemme er vi vant til at venstrefløjen stort set altid vil stemme for højere skatter, men kommunistpartiet mener, at det vil ramme den almindelige borger for hårdt og så er de selvfølgelig ikke begejstrede for at man samtidig vil reducere selskabsskatten. Der er altså ikke så mange alternativer hvis man er imod forøgelsen af moms og slet ikke nogle borgelige af slagsen. Det kunne være en stor fordel for kommunisterne, hvis befolkningen i Japan (der ikke har meget tillid til politikere i det hele taget) ikke køber ideen om at en momsforøgelse er det mest ansvarlige at gøre. Mens DPJ og LDP kæmper om hvem der skal have æren for ideen kunne de løbe med en del af stemmerne på den konto.

Billede herfra

torsdag, juni 24, 2010

Manifest-app til Android/iPhone fra LDP


















LDP har netop udgivet en app til både iPhone, Android og iPad, hvor man kan tilgå deres manifest. Det er selvfølgelig i forbindelse med valget til overhuset i næste måned, at man har smidt den på gaden. (via Hayashi Akiko)

Madlavningswebsite for den modne gyaru
























Forleden dag faldt jeg over sitet 'Mama Gohan', der er et site med madopskrifter, som henvender sig til de medlemmer af gyaru-subkulturen, der er blevet gamle nok til at stifte familie og den slags. I forvejen er en af Japans helt store internetsucceser websitet Cookpad, hvor folk kan dele deres opskrifter med hinanden. Så det er ikke fordi ideen er ukendt, men denne nicheudgave er selvfølgelig lidt speciel. Det er folkene bag gyaru-tidsskriftet 'I Love Mama' der har startet websitet, og det bygger oven på konceptet fra deres blad, der henvender sig til gyaru, som har stiftet familie og fået børn. Det interessante er at tidligere var gyaru typisk noget man holdt op med at være når man blev ældre og skulle arbejde eller blev gift, men flere og flere holder fast i den subkultur de har bekendt sig til, også når de bliver ældre. Også i Japan er skellet mellem børn og voksne ved at blive opløst, lige som vi har set det i vores del af verden i mange år. Vi kommer til at se langt flere af sådanne produkter i fremtiden.
Der er også en reklamevideo som man kan se her. Desværre ville blogger ikke tillade koden, så jeg kunne ikke embedde den.

onsdag, juni 23, 2010

Kan Naoto

















Dette er et indlæg jeg burde have skrevet for længst, men da jeg flyttede midt i premierministerdramaet og var uden ordentligt internet i en periode, og bagefter lige havde to eksamener (jeg fik 12 i dem begge, yay) kunne det ikke lige lade sig gøre. Så her den altså, blog posten om Japans nyeste premierminister.

Det kom ikke bag på mig, at Kan Naoto blev den nye leder af DPJ og Japans premierminister. Men nok mest fordi det var svært at forestille sig andre kandidater. Det er ikke fordi japansk politik i det hele taget er overbefolket af karismatiske personer eller folk med en vis politisk autoritet. Kan har tidligere været valgt ind for den Socialistisk-Demokratiske Føderation og været minister for sundhed og velfærd (hvor han var blandet ind i en skandale som han overtog fra tidligere og ikke var skyld i). I modsætning til mange andre DJP-politikere er han ikke et gammelt LDP-medlem, men kommer fra en venstreorienteret baggrund. Han bliver anset for at være en stor politisk begavelse og har tidligere været oppe at vende som premierministerkandidat. Han er med andre ord den oplagte kandidat, men det er ikke fordi det er et nemt tidspunkt, at overtage premierministerposten på. Hatoyama og DPJ er ikke særligt populære for tiden og de har ikke levet op til de forventninger folk har haft til dem, og det på trods af at de hovedsageligt vandt valget på ikke at være LDP.

Hvad kan man forvente?

Så hvad står han egentlig for, ham Kan? Først og fremmest står han for en mere venstreorienteret linje end Hatoyama. Ikke ekstremt på nogen måde, men han lægger stor vægt på en veludbygget velfærdsstat og et godt socialt sikkerhedsnet som forudsætning for økonomisk vækst og en høj levestandard. Skal man sammenligne ham med nogen må det nok blive Tony Blair, som flere har gjort.

Udenrigspolitisk holder han fast i alliancen mellem USA og Japan og virker mindre USA-kritisk end Hatoyama. Hans udenrigspolitiske holdninger er generelt ikke så ophidsende (men han holder dog fast i at Futenma basen skal flyttes). Det mest spændende ved Kan er hvordan han står både i forhold til indenrigspolitik og hvad angår den indre magtbalance i partiet, hvor han står i spidsen for en anden fløj end Hatoyama og partiets grå eminence, Ozawa Ichiro, og det er ikke helt klart endnu om Ozawa vil støtte ham eller vende sig imod ham.

På flere måder ser det ud til at han vil fortsætte med at forsøge, at give premierministeren endnu mere magt, og forsøge at holde bureaukraterne i nakken. Men samtidig har Kan og hans folk gang i en omstrukturering, der vil gøre det muligt for menige medlemmer af parlamentet at få mere indflydelse end de havde under Hatoyama, altså en bevægelse i mere demokratisk retning, der helt klart er en af Kans mærkesager. Men samtidigt konstrueret på en måde, der gør at Kan ikke mister kontrollen med hvad der foregår.

Det mest presserende problem lige nu er selvfølgelig den japanske økonomi. Her har Kan i sin indsættelsestale sat nogle klare mål op. Han vil genoplive økonomien, have sund offentlig finansiering og opbygge et socialt sikkerhedsnet, som befolkningen kan stole på. I den sammenhæng kritiserede han tidligere tiders politik, der gik ud på at lave en stor mængde offentlige byggeprojekter og derigennem skabe økonomisk vækst. Ligeledes vendte han sig mod 'markedsfundamentalisme' og omtalte sit eget projekt som 'en tredje vej'. Det har man jo hørt en million gange før, og personligt bliver jeg altid dybt mistænkelig når folk taler om en tredje vej. Det gør jeg også i dette tilfælde, hvor Kan ser ud til at ville skabe vækst ved satse på grønne teknologier og turisme. Det er ikke ligefrem genialt og Hatoyama talte jo også meget om innovation indenfor grøn teknologi (og hvem gør ikke det i dag?). Endvidere mener han at ved at udbygge det sociale sikkerhedsnet vil man skabe flere jobs, hvilket også er sandt. Man kunne også sende folk ud at feje på gaden eller alt muligt andet. Det bliver man bare ikke rigere af som nation. Der skal produceres og sælges noget så man kan få penge i kassen før man har råd til den slags.

Penge i kassen har Kan tænkt sig at skaffe ved at bekæmpe budgetunderskuddene og lave en skattereform, som nok bl.a. kommer til at betyde en forhøjelse af momsen til hele 10%. Det virker meget underligt, at ville skabe økonomisk vækst ved at forhøje skatten på forbrug. Især når man tænker på Japans ekstremt dårlige erfaringer med netop dette. Umiddelbart virker Kans store mission, at vende den lange økonomiske krise i Japan, som et håbløst projekt hvis ikke han får nogle bedre ideer end dem han indtil nu har disket op med. Så sent som i dag har jeg også læst at Kan-administrationens approval rating allerede er faldet fra 59% til 50%. Så det ser heller ikke ud som om den japanske befolkning er overbevist. Der er valg til det japanske overhus den 11. juli. Netop dette valg vandt DPJ jo stort sidste gang, så det bliver spændende, at se om de kan holde fast efter skiftet til Kan og hvis de gør det, om folk har stemt på dem fordi de tror på dem eller fordi der ikke er noget bedre lige nu. LDP er nemlig også ude i en større krise.