fredag, juli 31, 2009

Economist om det japanske valg

Economist har en OK artikel om det japanske valg. Dog er der lidt i den der kræver en kommentar:


Whether the DPJ’s sums add up at this stage, however, matters less than its ability to carry out its main campaign promise: wholesale “administrative reform”. This bland phrase amounts to a revolution. The party promises “rule by politicians not by bureaucrats”, something that did not happen during the LDP’s decades in office. Unlike in other democracies, power in Japan has rarely resided in the government of the day. Rather, influential bureaucrats have worked with “tribes” of politicians to protect the interests of road builders, construction companies, farmers and other lobbies. In addition, ministries control special funds of their own, so the cabinet’s hold over the national purse strings is weak. Policymaking bodies within the LDP itself have further undermined the authority of the prime minister. In the latest general election, in 2005, the then prime minister, Junichiro Koizumi, challenged the system by appealing directly to voters. He won by a landslide. But even before he resigned in 2006, the system was reasserting itself.
Dette synspunkt er måske en anelse forældet. Det er sandt at der traditionelt har været meget bureaukratstyre i Japan, men Koizumi er jo netop det bedste eksempel på at det ikke behøver at være sådan, at politikerne ikke har noget at sige. Der er stadig en del Koizumi-inspirerede politikere i LDP, der har lige så stor interesse i at rense ud, som folk i DPJ. Jeg tvivler ret meget på at centralisering af budgetplanlægning kommer til at gøre så stor en forskel som forfatteren af artiklen siger. Desuden så mangler DPJ at bevise, at de er anderledes end LDP. Noget jeg ikke tror de er. Mange af dem er jo tidligere LDP-medlemmer.

Det interessante er selvfølgelig at de kommer frem med sådan et manifest, uanset om de kan opfylde det eller ej. Som taktik tror jeg bestemt det er godt, for det giver et indtryk af handlekraftighed og retning. Noget LDP mangler for tiden.

Nedenfor er den reklame for LDP som nævnes i artiklen:

Låneord og omtanke

Under overskriften "Ekspert: Låneord duer ikke altid", opfordrer sprognævnets direktør, Sabine Kirchmeier-Andersen, i Politiken til omtanke når man importerer ord fra andre sprog:

»Lad os vælge ord, man kan bruge uden at slå knude på tungen«, forklarer hun og nævner det nymodens udtryk refurbished som et eksempel. Det er set i annoncer for brugte gps-apparater, der er sat i stand og nu sælges en gang til med en ny garanti fra forretningen.

»Det er helt umuligt at smide ind i en sætning. Man kan heller ikke bøje det. Det er et ord, der kun fungerer halvt«, siger hun.

Det er interessant nok, at sprognævnet, der jo ellers er forholdsvis deskriptivistiske i deres tilgang, kommer med sådan en underlig opfordring. For sagen er, at den slags klarer sig selv uden indblanding fra offentlige myndigheder. Hvis et ord som refurbished ikke kan forstås eller anvendes, jamen så vinder det jo bare ikke udbredelse. Det er såre enkelt. Endvidere kan der måske være ord, som man ikke ville tro kunne fungere på dansk, men som så viser sig at få stor udbredelse. Sproget er jo så fantastisk anarkistisk, og kontekst er jo alt, så det er sådan set ikke lige til at regne ud om et ord vil slå an eller ej. Når Kirchmeier-Andersen opfordrer til omtanke for at få ord ind i sproget, som kan bruges, så sker det ud fra nogle forholdsvis konservative antagelser. I sidste ende vil den slags læggen bånd på sig selv føre til et fattigere sprog, ikke et rigere, som det lader til at hun antager. Heldigvis er mange sprogbrugere fløjtende ligeglade med hvad eksperter synes og taler som de lyster, så også i fremtiden vil vi nok se låneord, som måske ikke lige "passer ind" blive brugt flittigt på dansk.

torsdag, juli 23, 2009

Aso Taros valgløfter

Hver torsdag havner "Aso Cabinet E-mail magazine" i min postkasse. Det er af og til interessant læsning, men for det meste mest ufrivilligt morsomt. Denne uge er det dog i den interessante afdeling. Aso ridser sine mærkesager op (på trods af at valgkampem først starter officielt d.18. august). Her er det meste af mailen:


"On the 21st, I decided to dissolve the House of Representatives and
seek a popular mandate. This is to clarify responsibility for
governing, aiming to safeguard Japan and the daily lives of the
Japanese people.

Since assuming office, I have placed foremost priority on reviving
the economy and defending people's daily lives. During this time,
careless remarks I have made caused mistrust among the public and
damaged its confidence in politics. I have reflected deeply on this
situation. I will humbly look back upon this, and in reflection,
I will fulfill my responsibilities placing importance on the
thoughts of the people.

In this general election, I will make three pledges to the public.
The first pledge is economic recovery. Fully turning around the
Japanese economy will take three years. The economy must take
highest priority. I will without fail revive the Japanese economy.

I have given priority to policy over politics and I have devoted my
all to economic policymaking, in order to defend people's daily
lives from the worldwide simultaneous recession that originated in
the United States. In an extremely unusual situation, we have drawn
up four budgets in a little over six months. We have finally come
to see signs of economic recovery as a result of these efforts.

However, the business performance of small and medium enterprises
and the employment situation remain weak. Household finances are
also facing difficult circumstances. We have only reached half-way.
It would simply not do for me, having dedicated myself to this
single area of economic countermeasures, to abandon the duties of
Prime Minister until solid economic recovery has been achieved.

My second pledge is to bring about a society which provides peace
of mind to its members. Various kinds of anxiety surround our daily
lives, such as those over employment and child-raising, pensions
and medical care, and the widening of economic and other
disparities. The society providing peace of mind which I seek to
achieve will give dreams to children, hope to the young, and peace
of mind to the elderly. I will accelerate policies to bring about
a society without anxieties over employment, old age, or child-
raising. To do this, I will break from excessive market
fundamentalism.

In particular, with regard to employment, we are safeguarding the
employment of some 2.4 million workers by partially covering the
cost of wages for companies that do not fire employees. In addition,
for individuals who do not qualify for unemployment insurance
benefits but are motivated and endeavoring to attain new skills and
abilities through job training, we will provide a social safety net
for their daily lives as they undergo this training. We will also
improve working conditions for people employed part-time.

To address the low birthrate, we have introduced subsidies so that
all maternity checkups are now provided without charge. Furthermore,
we will work to ensure that all education for children before
enrollment in elementary school is provided free of cost.

To achieve these goals, funding will be necessary. I have said that
once the economy recovers, we will appeal to the public to accept
a fundamental reform of the tax system, including a rise in the
consumption tax rate, to cover these costs of social security and
of countering the low birthrate.

As a prerequisite for making such a request to the public, we will
first conduct bold administrative reforms. We will reduce the
number of National Diet members and civil servants, eradicate
amakudari/watari [the practice of civil servants obtaining posts in
related organizations after retirement from public service/hopping
from one such job to another], and eliminate government waste.

A tax increase is unpleasant for everyone. However, we must refrain
from passing on our generation's borrowing to our children and
grandchildren. To do so is to govern with responsibility, in my
view.

In order to defend people's daily lives, I pledge to bring about
economic revival and a society which provides peace of mind to its
members. The upcoming general election is an election upon which
the creation of a society that provides peace of mind hinges. The
people will be asked to judge who has the capacity to take
responsibility. If the pledges I made go unfulfilled, I shall take
responsibility. That is my third pledge.

We must carry out the responsibilities of governing. Towards that
end, I declare to all of you that I will lead the way and fight to
the very end."

Med andre ord, Aso vil forhøje skatterne og udbygge den japanske velfærdsstat. Han vil fortsætte med de absurde økonomiske tiltag, som indtil videre ikke har forhindret nogen krise. Velfærdsstaten er DPJ's mærkesag, så jeg tvivler på at hans forsøg på at møve længere ind på det område vil gøre den store forskel. Der er så lav tillid til ham i befolkningen lige nu, at det er tvivlsomt om der er særligt mange der overhovedet tror på hvad han siger. Hvad angår forhøjelsen af den japanske moms, så vil jeg sige det som jeg har sagt før: det er decideret idiotisk og netop de japanske erfaringer viser at det kan føre til store økonomiske problemer. Som det er lige nu har japanerne et valg imellem DPJ og LDP, der begge står for en nogenlunde ens politik. Det er først og fremmest et spørgsmål om stil og personligheder. Asos valgløfter er kun med til at tydeliggøre dette.

tirsdag, juli 21, 2009

Det japanske underhus opløst

Det japanske underhus blev opløst i dag, og kabinettet er trådt tilbage. Mainichi har en god fotoserie fra opløsningen, hvor medlemmerne, som traditionen foreskriver, råber "banzai" 3 gange.

mandag, juli 13, 2009

Nagasaki Kotaro forlader LDP

I kølvandet på Aso Taros lynhurtige bekendtgørelse af et valg i august har et af de såkaldte "Koizumi børn", Nagasaki Kotaro, i dag forladt LDP for i stedet at opstille som uafhængig kandidat. I Japan er det rent faktisk muligt, at blive valgt som løsgænger, i modsætning til Danmark, hvor det hører til sjældenhederne. Umiddelbart opfatter jeg Nagasakis handling som en reaktion på at Aso har udskrevet valg så hurtigt, at hans modstandere ikke kunne nå at køre en anden i stilling til at overtage Asos plads som leder. Der kan være en chance for at andre af Asos modstandere forlader partiet i den næste tid.

Valg d. 30. august

I følge Nikkei opløser Aso Taro underhuset og udskriver valg d. 30. august. Der er ikke så meget andet at sige om det lige nu.

søndag, juli 12, 2009

Stort nederlag til LDP

Som forventet gik det rigtigt dårligt for LDP i valget til den præfekturelle forsamling i Tokyo. Soka Gakkais parti, Komeito, gik faktisk en smule frem i dette valg, men ikke nok til at det gjorde nogen forskel. 40 års LDP-dominans er slut. DPJ er nu det største parti i Tokyos præfekturelle forsamling.

Allerede nu taler oppositionen om at fremsætte et mistillidsvotum i det nationale parlament og dermed forsøge at fremskynde et valg, så de kan ride på ryggen af succesen i dette valg. Hvad angår LDP er de nok i vildrede om hvad de skal gøre. Aso Taros modstandere i LDP lugter blod og vil selvfølgelig forsøge at eliminere ham, selv om manden selv ser ud til at lade som ingenting og forsøger at slå det hen. Men det kan altså sagtens betyde, at han ikke får lov til at føre LDP igennem valget. Med andre ord: LDP er helt på spanden. I følge en undersøgelse udført af Mainichi ved valgstederne var der en stærk tendens til at mange vælgere brugte dette lokale valg til at udtrykke deres holdning til den nuværende nationale regering. Vi får at se hvordan det går de næste dage.

Dårligt valg for LDP

I dag er der valg til den præfekturelle forsamling i Tokyo. Det er det fælles parlament for alle byerne i Tokyo. For dem der ikke ved det består Tokyo af en række kommuner, der hver især har deres egen borgmester og eget byråd. En del af de administrative opgaver der normalt ville falde ind under byrådet er så i stedet lagt hos præfekturet. Forskellen er altså at byerne i Tokyo har et særligt tæt forhold til præfekturets regering.

Valgstederne lukkede kl. 20, altså for nogle timer siden, og optællingen er i gang. Jeg følger med over nettet på TV og via Twitter, hvor Mainichi fortæller om resultaterne som de kommer ind. Adamukun liveblogger hos Mutantfrog om resultaterne. Det er også værd at kaste et blik på hans gennemgang af kandidaterne.

Ved sidste valg, i 2005, var vælgerdeltagelsen 43.99% og denne gang er den helt oppe på 54%. Tokyo valget er særdeles interessant, fordi der skal være valg i efteråret og LDP for en gangs skyld er truet af DPJ. Lige nu har LDP og Komeito majoritet i den præfekturelle forsamling, men som resultaterne kommer ind, kunne det godt se ud som DPJ får majoritet. I meningsmålingerne forud for valget har DPj ligget godt foran LDP/Komeito koalitionen, men der har også været en meget stor mængde af vælgere, som endnu ikke havde bestemt sig. Hvis LDP taber i dette valg, kan det have betydning for Aso Taros fortsatte ledelse af partiet.

Mere følger når resultaterne er mere sikre.