lørdag, januar 31, 2009

Daichi Miura ft. Kreva - Your Love


Puha, efter et nogle dages influenza, hvoraf de sidste har været lidt hårde, er jeg ved at nærme mig noget der minder om normal tilstand (hvis man lige ser bort fra, at det føles som om der sidder nogle nisser og stikker cocktailspyd ind i halsen på mig, indefra). Det vil jeg fejre med en sukkersød r n'b video, som Kreva gæsterapper på. Jeg ved ikke så meget om Miura Daichi, andet end at han har sunget i en gruppe der hed Folder før i tiden, og er sådan et rigtigt teenageidol. Miura Daichi Website. Kreva derimod er tidligere medlem af et af Japans kendteste gamle rapcrews: Kick The Can Crew. Hans nyeste single (som jeg muligvis poster en af dagene) er ultrapoppet, så hans gæsteoptræden her går fint i spænd med den. Kreva lyder som en blanding af T-Pain og Rasheeda (på Japansk altså..ok) her, og det fungerer egentlig fint nok. Jeg synes dog det er noget af et skift han er i gang med for tiden, og han vil sikkert få endnu flere tæsk fra hiphop-undegrunden for at have solgt ud. Kreva website.

onsdag, januar 28, 2009

Om landbrugsstøtte & Obamas Stimulus Package

Jeg er desværre blevet syg, så bloggen må lide lidt under det i form af færre opdateringer. Lige nu er jeg dog vågen (og på piller), så et enkelt indlæg kan det blive til fra sygesengen.

Reason TV har et glimrende indslag om landbrugsstøtte. Det er særligt aktuelt fordi Barack Obama har afsat $171 milliarder til Farm Service Agency, der hovedsageligt går til fordelagtige lån til farmere. På den måde er Obama med til at gøre det endnu sværere for verdens fattigste, at konkurrere på markedet og dermed sværere for dem, at hæve deres levestandard. Desværre ser det ud til at Obama er fuldt ud så protektionistisk som ventet. Junior har en gennemgang af The Stimulus Package på sin blog, som er værd at se på. Endvidere er denne artikel meget interessant i forhold til pakkens virkning.

Jeg forventer ikke, at folk vil kritisere Obama for dette, lige som de sikkert ikke vil kritisere ham for det missilangreb han beordrede på en pakistand landsby i fredags, som kostede 16 civile livet. Hvor er alle Bush-kritikerne nu? Der må da gælde den samme kritik for Obama som for Bush, og havde han gjort dette havde vi vel hørt fordømmelser alle steder fra (og med fuld rimelighed. Det hører ingen steder hjemme at dræbe civile). Det er muligvis fordi jeg ikke har søgt nok, men ingen steder har jeg set nogle af de sædvanlige aktivister fordømme Obama. Ikke engang på Modkraft kunne jeg finde det nævnt.

Nu vil jeg kravle tilbage under dynen.

tirsdag, januar 27, 2009

KO.A.KU.MA - LGYankees & GIPPER feat. NOA


Dagens japanske musikvideo. LGYankees ft. Gipper og Noa. Gipper er en rapper med et sløvt og henkastet flow, lidt a al Snoop Dogg. LGYankees blog.

mandag, januar 26, 2009

Aso nede på 19%

Aso Taros approval rating er nu nede på 19%, mens disapproval rate er et sted imellem 65 og 76% i følge de seneste målinger. Det står rigtigt skidt til for LDP, for at sige det mildt.

Det ser ud til at LDP-Komeito tvinger det andet ekstra budget igennem, på trods af benhård modstand fra oppositionen (og visse urolige elementer i LDP). Som bekendt har LDP-Komeito flertal i underhuset, mens oppositionen har flertal i overhuset. Ved uenighed imellem over- og underhus vender lovforslaget tilbage til underhuset til en tredjebehandling, og underhuset får så det sidste ord. Det budget der er tale om (der er mange forskellige at holde styr på her), er det der indeholder den omdiskuterede uddeling af 12.000 yen til hver eneste borger mellem 18 og 65, og 8000 yen til alle andre. Det andet budget venter stadigvæk på at blive behandlet i overhuset, men ingen ved hvornår det sker. Bagefter kommer så budgettet for 2009, som Aso også gerne vil have vedtaget.

Samtidigt sker der den ene fyringsrunde efter den anden. Hæderkronede japanske virksomheder melder om forfærdelige resultater og forventninger. Senest har Mazda bedt om en bailout. LDP bruger tiden på tåbelige diskussioner om hvordan og hvorledes man vil forhøje momsen i 2011, eller hvordan man skal få unge mennesker med problemer i arbejde. Nå ja, og så lurer den interne uro i partiet stadigvæk, omend der er lagt lidt mere låg på nu.

S.T.M. - エロビッチョ


STM Myspace.

søndag, januar 25, 2009

DS455 - Throw Your Hands Up


Lidt ekstra musik fordi det er søndag. Et af de allerbedste DS455 numre. Locohama in the house. DS455 Website. DS455 Myspace.

Hime - Ukina


Hime betyder prinsesse. Hun er nok den mest kendte japanske kvindelige rapper. Ude på DJ Hondas pladeselskab. Hime Myspace.

lørdag, januar 24, 2009

El Amazon ft. You the Rock - Nani Kore Nani Sore


Ragga fra Japan med El Amazon og You the Rock. Jeg er personligt vild med den måde El Amazon går på.

fredag, januar 23, 2009

Hello! Project Taiwan

Den japanske idolindustri kan altid overraske. Produceren Tsunku og hans Hello! Project idolfabrik, som bl.a. har stået bag Morning Musume (en idolgruppe med purunge piger, som har kørt siden 1998). I 2007 begyndte de at søge efter piger i Taiwan til en ny gruppe. Da pigerne var blevet udvalgt, blev de straks fløjet til Japan, hvor benhård idoltræning ventede dem. Nu har de så udgivet deres debut-minialbum i denne måned, hvor de bl.a. laver et covernummer af en gammel Morning Musume-traver. Det bedste er næsten den taiwanesiske gruppes navn, Icecreamusume (musume betyder pige eller datter, så det er noget a la ispigerne vi er ude i) . Hver pige repræsenterer en bestemt smag, så den ene er pebermynte, den anden jordbær, osv. Oh yes, det er et genialt koncept. Her er en video til et af deres numre:

Som man kan se er ekstremt nuttede (og som man kan høre er musikken tvivlsom). Deres numre udgives både på japansk og mandarin, så man rammer ind på flere markeder.Pigerne skriver selvfølgelig blog på både japansk og mandarin, og lur mig om ikke der er fans der oversætter deres blog til engelsk, så alle kan få fornøjelse af den visdom pigerne deler ud af.

Her er de på gaden og optræder med kinesisk sang og dans.

Lawrence Lessig og Colbert


Lawrence Lessig's remix site. Bogen er ikke kommet op gratis endnu, men gør det snart. Via Mises blog.

onsdag, januar 21, 2009

Red havkillingerne!

Min gode ven, Nanna, var så venlig, at gøre mig opmærksom på denne fantastiske kampagne fra PETA. Den hedder "Save the Sea Kittens", og "killingerne" der er tale om er..well..det er fisk. PETA mener at fisk trænger til et mere nuttet image:

People don't seem to like fish. They're slithery and slimy, and they have eyes on either side of their pointy little heads—which is weird, to say the least. Plus, the small ones nibble at your feet when you're swimming, and the big ones—well, the big ones will bite your face off if Jaws is anything to go by.

Of course, if you look at it another way, what all this really means is that fish need to fire their PR guy—stat. Whoever was in charge of creating a positive image for fish needs to go right back to working on the Britney Spears account and leave our scaly little friends alone. You've done enough damage, buddy. We've got it from here. And we're going to start by retiring the old name for good. When your name can also be used as a verb that means driving a hook through your head, it's time for a serious image makeover. And who could possibly want to put a hook through a sea kitten?
De har selvfølgelig en udmærket pointe. Folk flipper ud når kinesere laver jakker af katteskind, men siger ikke en lyd når en fiskeart udryddes. Men der stopper det også. På sitet opfinder de en hel mytologi omkring havkillingerne:
Like their surface-dwelling cousins, the land kittens, sea kittens enjoy being petted. Their lack of arms makes it difficult for them to pet back, but they often gently rub against each other as a sign of affection.
Man forsøger at gøre fisken til noget den ikke er, et pattedyr. Men det er lige som ikke nok, så PETA har også lavet en historiebog, hvori der indgår historier om antropomorfe fisk, der graduerer fra universitetet som kandidat i miljøstudier og neurologi (I kid you not!). Menneskeliggørelsen fortsætter i sektionen "Make your own Sea Kitten", hvor man kan vælge mellem forskellige typer fisk, som så kan få tøj, læbestift, katteører, osv. på.

Jeg valgte en ørred, som fik dinner jacket, katteører og elefantsnabel på. Jeg gav den også en vandskål som man kan se her:



















Jeg finder det absurd, at man skal give dyr menneskelige egenskaber for at kunne forsvare ikke at slå dem ihjel. Det er sært. Dyr er jo netop ikke som mennesker. De er ikke reflekterede væsener, de har ikke samme grad af sprog, samme grad af kultur, osv. Der er virkelig en afgrund mellem os og resten af dyreriget. Det er muligt, at anerkende denne forskel og stadig være hardcore veganer og argumentere imod drab på dyr, så hvorfor skal de altid begynde på det pjat med at gøre dyrene til små mennesker med pels? I dette tilfælde bliver det så taget helt ud i det ekstreme, og det er selvfølgelig meget sjovt, men det får jo deres sag til at virke mere latterlig. Jeg kunne i øvrigt godt æde en killing nu.

Aya Matsuura - Momoiro Kataomoi


En tidlig video fra Aya Matsuura, fra dengang hun stadig satsede på at være kawaii. Hendes første 3 albums er en "guilty pleasure" hos mig. Der er noget ved det ekstremt naive udtryk der tiltaler mig, og så er videoen og Tsunkus produktion jo også god. Desværre har hendes udgivelser de sidste 3 år ikke rigtigt været på højde med den dejligt hjernedøde pop hun startede med at udgive.

tirsdag, januar 20, 2009

Halcali - Re Yasashii Kimochi


Halcali, nu med et mere modent udtryk (tro det eller ej). Halcali website. Halcali Myspace.

Hvidberg får ny blog

Lars Hvidberg, hvis blogs altid har været en fornøjelse at læse, har fået en ny blog i anledning af hans rejse til USA. Den ligger på www.whiteberg.dk - og hedder "Whiteberg goes to Washington. Hvis ikke man kender Hvidberg i forvejen, er dette en glimrende chance for at følge med i hans skriver. Anbefalingen er hermed givet.

mandag, januar 19, 2009

Aco - Ya-Yo


Skæv technopop. Nummeret er et par år gammelt, men stadigvæk et jeg lytter til af og til. Aco website. Aco blog.

Endnu en tragisk Winny-historie

Efter historien med pigen hvis nøgenbilleder blev spredt via fildelingstjenesten Winny, følger her endnu en historie om fildeling med tragiske konsekvenser, taget fra IT-Media [jap]. Den handler om en mand i halvtredserne der var afdelingsleder for en bank. Det var tid til at afslutte årsregnskabet, og derfor havde han taget alle bankens data med hjem på en USB-nøgle. Efter regnskabet var afsluttet opstod der et rygte om at bankens data kunne findes på Winny. Manden satte en undersøgelse i gang, og bankens computer-eksperter fandt ud af, at det var rigtigt nok. Uden at manden vidste det, tog holdet hjem til ham og med hans kones samtykke fik de adgang til hans laptop. På den fandt de fildelingsprogrammet Winny, samt en virus der gjorde hele computerens indhold tilgængelig for offentligheden. Det viste sig, at hans søn, hvis computer var til reparation, havde brugt faderens computer til dele filer med om dagen, når han var på arbejde. Manden blev tvunget til at sige op, og kunne ikke finde arbejde igen. Han endte med at blive nattevagt, hvilket tog alvorligt på hans helbred. Hans søn måtte opgive sine studier for at hjælpe til økonomisk, og hans kone forlod ham pga. deres samliv led under situationen og deres nye, lave levestandard. Nu bor manden så alene, og arbejder på skæve tidspunkter af døgnet.

Historien er jo ret sørgelig, men jeg har nu IT-media mistænkt for at forsøge at skræmme folk fra at bruge Winny. I forhold til her, hvor vi har piratgrupper og jeg ved ikke hvad, så er fildeling noget man slår meget hårdt ned på i Japan. Historien her minder lidt for meget om de "så galt går det" historier vi kender fra kampagner mod hash o.l., så jeg har mine tvivl omkring den. Det skal dog ikke udelukkes, at den er 100% sandfærdig. Japanske medier er fulde af sådanne historier, derfor er den interessant.

søndag, januar 18, 2009

LDP & DPJ kongres

Både LDP og DPJ afholdt partikongres i dag. Asos tale til kongressen virkede noget tynd. LDP forsøger desperat at foregive, at de ikke er alvorligt truet. Der var ikke noget med videre substans i. Det eneste interessante der blev nævnt var muligheden for at ændre det japanske valgsystem, og Komeito (det lille parti i regeringskoalitionen) var positivt stemte overfor det. Det er dog ikke noget der kan nå at ske før valget, der som bekendt finder sted senest i september. Ellers var der intet nyt under solen. LDP mener at kunne vinde valget og at krisen snart går over. Det er næsten så man falder i søvn.
Anderledes handlekraftig fremstod Ozawa på DPJ's kongres. Han kom med sin "new deal", der er noget af det mest grinagtige jeg længe har hørt (på den sørgelige måde, desværre). For at sætte gang i økonomien vil DPJ give statstilskud til at man installerer solfangere på alle nye huse. Endvidere skal alle under og mellemskoler jordskælvssikres og man vil øge antallet af offentligt ansatte indenfor især ældreforsorg. Folk i landbrug, skovbrug og fiskeri skal sikres, så de ikke må gå fra hus og hjem, og der skal skabes arbejde i de små virksomheder i de fjernere egne i Japan. Hvor pengene skal komme fra ved jeg ikke, men Ozawa & co. har skelnet til Obama og hans plan, så jeg regner bestemt med at der kommer endnu flere latterlige forslag i fremtiden. Kunne han ikke lige så godt sætte folk til at grave huller og fylde dem op igen, eller bare give dem pengene? Det sidste ville være så meget billigere. Lige så uduelige som LDP er, lige så skræmmende er de økonomiske perspektiver hvis (når?) DPJ kommer til magten.

練マザファッカー - Okinawa Love


Lidt hyggevideo fra 練マザファッカー (Nerimotherfuckers) lavet i anledning af deres Okinawa tour. De består bl.a. af Bay4K og D.O. aka. Dangerous Original (sic). D.O. website.

En lille bonusvideo med D.O.(+ flere), der måske er den sjoveste mand i japansk rap.

lørdag, januar 17, 2009

Kabinetssekretærens assistent i skandale

Siden i torsdags har historien om kabinetssekretærens assistent, Yoshitada Konoike og hans formodede affære, kørt i de japanske medier. Angiveligt har han haft en kvinde, som ikke var hans kone, overnattende hos sig i den bolig han har fået stillet til rådighed af den japanske stat.

Yoshitada benægter ikke at kvinden var der, men hævder at han ikke havde noget seksuelt forhold til hende, og det blot var en ven af familien. Oppositionen har selvfølgelig krævet at han træder tilbage, og jeg forventer da at de vil malke historien for alt hvad de kan . I en tid hvor det går rigtigt dårligt for LDP har de bare ikke brug den slags.

BIG RON ft. 詩音 - Sunshine


Big Ron er vel nærmest Yokohamas svar på Nate Dogg. Her er han i selskab med The Bayside Diva, Shion, der er en sangerinde der også bevæger sig indenfor gangster-rap universet, og synger om biler, Eazy-E, osv. Shion Myspace. Big Ron Blog.

The Linguists

The Linguists, en dokumentarfilm om two lingvister, ser ret god ud. Klik på linket for den officielle trailer og info, og se en Q & A session her:

torsdag, januar 15, 2009

I Survived a Japanese Gameshow på dansk

Politiken melder, at det amerikanske TV-program, "I Survived a Japanese Gameshow", skal laves i en dansk udgave. Det amerikanske program er interessant, fordi det i den grad handler om de forestillinger der handler om Japan i vesten. I modsætning til hvordan det fremstår i den amerikanske udgave, så deltager man ikke i et japansk TV-show, men i et amerikansk reality TV-show inspireret af japansk TV, som er optaget i Japan. Selv værten er ikke japaner, men en amerikansk skuespiller, man har fløjet til Japan for at agere TV-vært. Showet i sig selv adskiller sig ret meget fra japanske TV-shows.

Der skal selvfølgelig tales om washlet-toiletter, tradition/modernitet, firkantede vandmeloner, og så videre. Det er et program der forstærker de fordomme man kunne have om hvordan Japan og japanere er. Ikke at der er noget galt i det, men man skal selvfølgelig være opmærksom på det, når man ser det. Robert Hansen skal være vært på den danske udgave, og hvis ikke man kender showet kan man se det på youtube. Jeg har valgt at lægge et klip op fra episode et her. Det er lidt inde i udsendelsen, hvor deltagerne netop er ankommet dagen i forvejen og nu skal ind og se et japansk TV-show. De ved ikke at de skal deltage i det:

Zeebra - Big Big Money feat Hiro


Part 2 til den video jeg postede i forgårs med DJ PMX. Her er det bare Zeebra der er hovedkunstneren. Zeebra Myspace. Zeebra website.

Japanske byer spinder guld på døde

En sag der har fået rimelig meget omtale de sidste dage, er afsløringen af at japanske bystyrer tjener penge ved at gennemgå kremerede menneskers aske for guld og andre metaller fra tandfyldninger og kunstige knogler. Guardian skriver:

Japanese cities are profiting from the sale of precious metals sifted from cremated ashes, it was revealed today, as the country attempts to cash in on a potentially huge "urban mine" of gold, silver and palladium.

Several cities, including Tokyo, have earned millions of yen from the sale of rare elements found in capped teeth and artificial bones, the Asahi newspaper said.

The Tokyo metropolitan government made 3.2m yen (£24,700) in 2007 from the sale of 700g (1.5lb) of gold, 500g of palladium and 1.9kg of silver retrieved from cremated remains.

The city earned 90,000 yen from coins placed in coffins before cremation, the report said.

One of Japan's biggest crematoriums, in the central city of Nagoya, collected 12kg of metals worth more than 10m yen.

The precious metals are being retrieved from ashes and bone fragments left behind after the family of the deceased have completed the ritual of packing some of the bones into an urn for burial.

Det er selvfølgelig fint nok, at den slags genbruges. Men det er lusket, at bystyret napper fortjenesten til sig selv, når det vel egentlig tilhører den afdødes arvinger. Dette forhold nævnes dog ikke i artiklen.

Forkullet.tumblr - nu med kommentarfunktion

Min nye microblog, forkullet.tumblr, har nu fået installeret en kommentarfunktion. Sådan en har tumblr ikke indbygget, men heldigvis har Disqus lavet et stykke kode man nemt kan lægge ind. Det er ikke nødvendigt, at registrere sig for at kommentere. Der er nogen der synes det er lidt mærkeligt, at jeg har lavet en tumblr-log, når nu jeg har en blog i forvejen, men tumblr er noget lidt andet end det som blogger-platformen giver mulighed for. På Forkullede Tanker vil jeg fortsat skrive de lidt længere indlæg, og som regel holde mig indenfor de emner jeg nu engang interesserer mig mest for: Japan, politik og økonomi. På tumblr kan du finde en god video, et godt nummer, en spændende artikel, et sjovt link, et fedt billede, osv. Der er større variation i emnerne, til gengæld vil jeg ikke bruge så meget tid på at skrive om det jeg lægger op. Det er med andre ord en måde hvorpå jeg kan dele nogle af de mange interessante og sjove ting jeg falder over, men som ikke hører hjemme på min almindelige blog. Smut over og tjek den ud, og læg gerne en kommentar.

onsdag, januar 14, 2009

Emi Hinouchi - Kataomoi


En af mine favoritter indenfor japansk urban/r n'b. Emi Hinouchi Myspace. Emi Hinouchi blog. Emi Hinouchi website.

tirsdag, januar 13, 2009

Watanabe Yoshimi er skredet

Som forventet har Watanabe Yoshimi forladt LDP. Det sker både pga. hans modvilje mod den planlagte uddeling af penge til befolkningen, og fordi Aso, efter Watanabes opfattelse, ikke er villig til at gøre nok ved amakudari og bureaukratiet i det hele taget. Watanabe lægger op til at lave et nyt parti, og forsøger at skabe så stort et postyr som muligt. Han kritiserer LDP for ikke at have kontakt til vælgerne, og det kan han have ret i. De seneste meningsmålinger viser Aso-kabinettets approval rating er nede under 20%! Samtidigt går Ozawa og DPJ frem i meningsmålingerne, hvilket de ikke har været sene til at udnytte til at forsøge, at lægge yderligere pres på Aso for et snarligt valg.

Den japanske nation og Ainu-folket

Japan Focus har en artikel om hvordan man har behandlet Ainu-folket i Japan. Forfatteren får godt nok fyret en del post-strukturalistiske ligegyldigheder af, men under det er der også nogle interessante punkter.

I særdeleshed interessant er afsnittet om japansk sprogforskning og hvorledes man forskede i Ainu-sproget for at finde frem til et proto-japansk sprog, altså det japanske sprogs oprindelse (der den dag i dag er MEGET omdiskuteret). Samtidig anså mange dem for at være primitive og tilbagestående stammefolk, der skulle assimileres i den japanske nation. Tilgangen til ainuerne og deres kultur var fuldstændigt japan-centrisk. Artiklen er værd at bruge tid på, hvis man kan holde den stil den er skrevet i ud.

Billedet af ainuerne er taget fra Okinawa Sobas flickr-stream. Der kan du finde flere Ainu-fotografier.

DJ PMX ft. Maccho & Zeebra - No Pain No Gain


Dagens japanske musikvideo. DJ PMX fra Yokohama og gangster-rapgruppen DS455, i selskab med rapperne Zeebra og Maccho (Ozrosaurus). Videoen er 8 minutter lang (!) og er lavet som en lille historie. DJ PMX Myspace.

mandag, januar 12, 2009

Aria ft. Dohzi-T - Slow Jam


Lækkert tilbagelænet nummer fra 2006 med Aria og rapperen Dohzi-T i en gæsteoptræden.

Det kan ikke siges nok...

Peter Boettke har en glimrende post på en af mine favoritblogs når det kommer til økonomi, Austrian Economists. Den handler om hvordan vi igen og igen skal høre på, at den økonomiske krise er resultat af uhæmmede markedskræfter. Han skriver:

Lets be clear about something. We did not just live through a 30 year period of laissez faire that has come to an end. Government got neither smaller in scale or scope. At best the growth of government slowed, but it was never reversed.

Fiscal policy has been irresponsible for at least two generations, monetary policy has been loose in an effort to minimize the short term pain of adjustment. WE ARE CURRENTLY SUFFERING THE CONSEQUENCES OF THE VERY SAME POLICIES WE ARE NOW ADVOCATING TO FIX OUR PROBLEMS. We didn't have an era of complete deregulation and free trade, we had partial deregulations (and attenuated property rights) and managed trade agreements. We have international agencies that promote administrative command/managed capitalism overseas and call it "free market", we have politicians at home that engage in discretionary spending unheard of before who claim to be "fiscal conservatives".

og videre:

Free market public policy had absolutely NOTHING to do with our current financial crisis, just as the current policy response has absoultely NOTHING to do with free market public policy. In fact, we are responding with public policies that are exactly what caused the problems in the first place. Give me Hayek and Buchanan, and perhaps if we followed their methodological, analytical, and policy prescription the perhaps economics could be revitalized as a scientific discipline and our economy could recover from the current malaise which statism has entrapped us.

Jeg har i øvrigt lagt mærke til, at en del venstreorienterede, også folk jeg kender, fastholder at det var resultat af et ureguleret marked, selv når de ikke kan argumentere for det. Jeg er ikke sikker på om det skyldes dumhed eller uærlighed.

Læs hele indlægget.

Forkullet.tumblr

I dag har jeg oprettet en tumblr-account. Det er en form for mellemting mellem Twitter og en traditionel weblog. Det er sjovt og ret uforpligtende. Jeg håber at den kan komme til at fungere som en slags søster-microblog til denne blog, hvor jeg kan smide citater, MP3-filer, videoklip og links til artikler, som jeg ikke lige synes passer ind her.

Hvis du har en tumblr-account, så tilføj mig. Hvis du ikke har en, så tjek det ud og prøv at oprette en. Det tager ca. 10 sekunder, så er du igang.

søndag, januar 11, 2009

Tokona-X - Let Me Know Ya...


Det er jo søndag, så der skal mere musik på bloggen. Tokona-X, en af Japans bedste rappere, døde desværre for nogle år siden. Det vides ikke med sikkerhed, men fik et hjerteslag i en ret ung alder, og mange mener, at det havde noget med et stort coke-forbrug at gøre. Det her er IMO hans bedste nummer overhovedet.

Coma-Chi - Perfect Angel


Coma-Chi er en af de mere etablerede kvindelige japanske rappere. Hun udgav sin første udgivelse i 2003. Det her er hendes nyeste video. Den er bestemt mere poppet end hendes tidlige numre. Coma-Chi website. Coma-Chi blog [jap]. Coma-Chi podcast.

lørdag, januar 10, 2009

Kewpie with a twist


Kewpie-dukken er den kendte maskot for det største japanske mayonnaise-mærke. For nyligt kom det frem, at selv om de har retten til at bruge dukken som varemærke, så er ophavsretten på figuren udløbet, og det står andre frit for, at anvende den i andre sammenhænge. Filmen ovenfor er fra en serie af figurer der viser Kewpie i mere groteste udgaver. Flere på firmaets website. Via FG.

fredag, januar 09, 2009

MC鬼刃 - フロムNYシティ- K Dub Shine


Et nummer fra filmen Detroit Metal City med den legendariske rapper, K Dub Shine. K Dub Shine var tidligere medlem af en af de vigtigste rapgrupper i Japan: King Giddra, sammen med Zeebra og DJ Oasis.
K Dub Shine Myspace.

Aso nedlægger forbud mod amakudari

Aso Taro bekendtgjorde torsdag, at amakudari ikke længere er tilladt. I hvert fald ikke i sin mest tvivlsomme form. Amakudari er en praksis, som går ud på, at bureaukrater i pensionsalderen får et job hos et privat firma, der typisk har arbejdet tæt sammen med det ministerium eller den statstinstitution som bureaukraten har været ansat i. Det har i tidens løb ført til en del skandaler, hvor tidligere statsansatte har siddet og indgået aftaler med deres gamle kolleger. Men nu skal det altså være slut. Asos beslutning har dog fået kritik, da nogle mener at forbuddet ikke er skarpt nok formuleret. Jeg kan ikke lade være med at tænke på om det er en reaktion på Watanabe Yoshimis kritik af bureaukratiet vi ser her.

torsdag, januar 08, 2009

Dirty R.A.Y. ft. Moss.Key - WhereEva We Go


Denne video har en ekstremt lang indledning. Nummeret starter først ved 2.45. Stilen er rimeligt westcoast-agtig i forhold til at de er fra Tokyo, hvor NYC som regel er den største indflydelse.
Moss.Key Myspace. Dirty R.A.Y. Myspace.

Mor lod 3 børn brænde inde mens hun spillede pachinko

Tirsdag indebrændte 3 små børn i en lejlighed i Chiba. De var henholdsvis 4 år, 3 år og 6 mdr. Først havde moderen forklaret, at hun var på hospitalet, men måtte senere indrømme overfor politiet, at hun havde siddet og spillet pachinko med en mandlig ven, og havde efterladt sine 3 børn alene i lejligheden. Historien er ikke så usædvanlig. I sidste måned havde en mand efterladt sin døde mor i deres lejlighed, mens han var gået ud for at spille pachinko. I lige dét tilfælde gjorde det ikke den store skade, men det er alligevel underligt, at man bare lader sin døde mor ligge derhjemme, fordi man skal ud at spille på spillemaskiner.

Et af de tilbagevendende problemer af den slags er folk der efterlader deres spædbørn fastspændte eller sovende i bilen midt om sommeren, mens de lige går ind for at spille lidt. Det skete sidst så sent som i april måned, hvor en kvinde i Kagoshima havde sin et-årige søn med til et pachinkosted. Stedet havde en pasningsordning, men den var helt fyldt med børn, så hun lod ham sidde ude i den varme bil, hvilket kostede ham livet. Lokale myndigheder har flere steder kørt kampagner for at få folk til at lade være med efterlade deres børn i bilen mens de er inde for at spille pachinko. Det er sådan en plakat man kan se til venstre.

Hvis man ikke skulle vide hvad pachinko er, så er det et enkelt spil der foregår på maskiner. Det minder lidt om både pinball og enarmede tyveknægte. Man køber en masse kugler, som så passerer igennem maskinen, og hvis de rammer særlige steder kan de udløse andre spil, der giver mulighed for at vinde præmier. Man kan ikke vinde penge i Japan, så man vinder præmier, som så typisk byttes for penge i en bod udenfor pachinkostedets præmisser. Det er en måde at omgå loven på. Man gør i øvrigt det samme i kasinoer.

Pachinkostederne er meget fascinerende. Det er ofte meget vilde bygninger. Kæmpestore, med masser af blinkende lys, dunkende techno og endeløse rækker af mennesker der sidder og stirrer ind i skærmene mens de ryger den ene smøg efter den anden og lytter til larmen fra metalkuglerne der fosser igennem maskinerne. Det virker helt sært, at man kan glemme alt omkring sig på grund af noget så hjernedødt, som pachinko. Ikke desto mindre er det lige det nogle mennesker gør. Der findes professionelle pachinkospillere, så for nogle er det simpelthen det eneste de laver.

Her er et klip fra youtube (der godt nok er lidt lamt) der kan give et indtryk af hvordan man spiller, og hvordan stemningen er på pachinkostederne.



Man kan også tjekke Pachiuniverse for mere info.

onsdag, januar 07, 2009

Rhymester - King of Stage (live) og B-Boyism



Rhymester live i et buddhistisk tempel med en underlig version af "King of Stage"



Videoen for deres klassiske track "B-Boyism"

INO Hidefumi - Madsummer Reminiscence



INO Hidefumi Myspace.

Oppositionen forsøger at stoppe uddelingen af penge

DPJ, Socialdemokraterne og Kokumin Shinto (Folkets Nye Parti) har nu tilbudt, at støtte LDP-Komeito i vedtagelsen af ekstrabudgettet for 2008, på betingelse af at man dropper ideen om at dele penge ud til alle borgere i Japan. Det ser dog ikke ud til at have nogen gang på jorden, da Aso fortsat ivrigt forsvarer tiltaget som absolut nødvendigt. LDP vil nok tvinge det igennem underhuset, og dermed er der lagt op til ekstra modvillighed fra oppositionens side når det kommer til forhandlingerne om det rekordstore budget for 2009.

En af mere absurde historier omkring uddelingen af penge er diskussionen om hvorvidt politikere skal kunne modtage en check fra staten eller ej. Aso har lagt hele projektet an på at det skal støtte de familier der har det svært, men Hosoda Hiroyuki, sekretær i LDP, sagde forleden at politikere burde tage imod pengene. Derved gør han det tydeligt at projektet i den grad også handler om at tilbyde rige mennesker penge, da alle jo får dem tilbudt. Det vil lyde meget grimt hos de folk der reelt er pressede.

Samtidigt er der en del uro omkring den stigende arbejdsløshed. Over nytår samledes ca. 500 hjemløse i Hibiya Park i Tokyo, og levede i en teltby under stor mediebevågenhed. Teltbyen blev et symbol på den økonomiske krise. De hjemløse er nu blevet flyttet andre steder hen og er spredt for alle vinde, men et ledende medlem af LDP , Sakamoto Tetsushi, nåede lige at sige, at det nok var folk der ikke gad at arbejde. Det var ord han endte med at måtte æde i sig igen.

Indtil videre er fyringerne mest gået ud over deltidsansatte og midlertidigt ansatte, men nu fyrer Sanyo 500 fastansatte, og Sony har varslet en kæmpe fyringsrunde der går ud over 16.000 stillinger. Nippon Keidanren har opfordret den japanske regering til at udbygge det sociale sikkerhedsnet, for at værne mod den kommende tids udfordringer.

Hvis det nye budget og ekstrabudgettet vedtages, vil statsunderskuddet stige til uanede højder. Det ser i sandhed sort ud for Japan i disse dage.

tirsdag, januar 06, 2009

Kenzo Saeki - Lundi Au Soleil

Parlamentet samles igen

Mandag var starten på en ny periode i parlamentet. Den kommer først og fremmest til at handle om budgettet for 2009 og et ekstra budget for 2008. Begge budgetter er centreret omkring forsøg på at genoplive den japanske økonomi. Blandt noget af det mest omdiskuterede er de 2 trillioner yen, som man vil dele ud til folk i håb om at øge forbruget. Ja, du læste rigtigt: I Japan vil man simpelthen bare give folk penge i hånden fordi man tror det kan hjælpe landet. Man gider ikke engang forklæde det som statsstøttede projekter længere, hvilket vel i øvrigt er billigere og mere gennemsigtigt. Der er tale om at alle i den arbejdsdygtige alder skal have 12000 yen i hånden, og dem under 18 eller over 65 får 8000 yen. DPJ beskylder, naturligt nok, LDP for at forsøge at bestikke vælgerne forud for det kommende valg, og er derfor imod forslaget.

Samtidigt er LDP under beskydning fra egne rækker. Watanabe Yoshimi har i den grad kritiseret sit eget parti og i særdeleshed at man vil uddele penge til folk. Desuden har han, lige som oppositionen, krævet, at Aso udskriver valg her og nu. Han har bekendtgjort at han vil forlade partiet hvis ikke kravene efterkommes. Det gør de ikke, så det forventes at han vil starte et nyt parti i den nærmeste fremtid. Det er forholdsvis normalt i japansk politik at folk går ud og starter deres eget parti eller er løsgængere (det er muligt at blive valgt ind som løsgænger i Japan, i modsætning til her), og af og til vender de så tilbage efter nogle år. Af andre krav kan nævnes at han vil have offentligt ansattes løn nedsat med 20%, og i det hele taget skære ned på bureaukratiet. På den måde kan han siges at tilhøre den fløj i LDP, der gerne vil gøre radikalt op med det gamle system. Det har været på tale at Watanabe ville lave en anti-bureaukratisk folkebevægelse, hvilket man ikke skal udelukke. Han er ikke en lille fisk i LDP og har også været minister (finansminister under Fukuda), så der er ingen grund til at undervurdere hans udmeldinger.

Cruyff in the Bedroom - Honeymoon Hotel


Lidt ældre støjrock/shoegaze nummer med Cruyff in the Bedroom. Cruyff in the Bedroom Myspace.

mandag, januar 05, 2009

Politiker springer i døden

Tidligere medlem af det japanske parlament for DPJ, Nagata Hisayasu, sprang ud af et vindue og kastede sig selv i døden i lørdags. Man fandt et afskedsbrev og en tom 1.8 liter karton der havde indeholdt shochu på trappen i den bygning han havde kastet sig ud fra. Nagata havde tidligere forsøgt at tage sit eget liv i november måned, og var netop kommet ud fra hospitalet.

I 2006 måtte Nagata tage sin afsked som parlamentsmedlem, fordi han havde fabrikeret en email der angiveligt afslørede at internetmagnaten, Horie Takafumi, havde betalt en søn til et fremtrædende medlem af LDP 30 millioner yen, før han stillede op til valget i 2005 (som i øvrigt ikke var nogen succes for Horie). Løgnen blev afsløret, og Nagata måtte vanæret tage sin afsked. Han tog flere andre med sig i faldet.

Før denne sag havde han beskyldt det lille støtteparti til regeringen, Komeito, for at have fusket med registrering af vælgere i Tokyo. Han havde ingen beviser, og det endte med at DPJ måtte undskylde hans opførsel.

Strawberry Machine - Melon Soda



Strawberry Machine Myspace.

Winny prøves ved højesteret

Asiajin rapporterer, at skaberen af det japanske fildelingsprogram, Winny, når får sin sag prøvet ved højesteret. Kaneko Isamu blev ellers idømt en bøde på 1,5 millioner yen, for at have medvirket til brud på ophavsret. Sagen kom i kølvandet på arrestationen af to brugere af Winny tilbage i 2003. Winny bruges stadigvæk, men andre programmer som Perfect Dark og Share, der bygger på samme teknologi bliver også brugt flittigt.

Se mere om sagen på freekaneko.com

søndag, januar 04, 2009

Aso, valget og budgettet

Omkring juletid godkendte Asos kabinet et rekordstort budget for næste år. Det er på hele 88.55 trillioner yen (980 milliarder dollar), og dermed næsten 7% højere end budgettet for 2008. Grunden er naturligvis recessionen. Keynesiansk tankegang har alle dage været i høj kurs, og ideen om at man kan forbruge sig rig lever i bedste velgående i Japan, på trods af de meget negative erfaringer man har haft med den strategi.

En del af pengene går til øget socialhjælp, og andre velfærdsydelser. Der er også lagt vægt på at udbygge landets infrastruktur for at øge konkurrencedygtigheden. Det er jo absurd i et land hvor der nærmest ikke kan være flere broer og tunneler, og hvor man bygger lufthavne som ingen gider at bruge. Planens overordnede mål er at øge det japanske forbrug, for at "sætte gang i hjulene" som man siger. Ingen siger noget om den slags planer ikke har haft nogen gavnlig effekt for den japanske økonomi hidtil.

Der har længe været tale om hvornår Aso ville udskrive valg. Der er senest valg i september 2009, og det ser efterhånden ud til at LDP sidder perioden ud. Aso har bebudet at der ikke udskrives valg før budgettet er godkendt af begge kamre, hvilket vil sige i april måned. Asos popularitet er stærkt dalende, og DPJ klarer sig ret godt for tiden, så det er nok hovedgrunden til at LDP ikke er helt vilde for at udskrive valg for tiden. Samtidig er der uro internt i LDP, hvor utilfredsheden med Aso er voksende.

Traks Boys - Unbroken


Lidt mere søndagsmusik. Sløv melodisk techno fra Traks Boys + en video som en af deres venner har lavet. Traks Boys website. Traks Boys Myspace.

YMCK & De De Mouse - Downtown




De De Mouse website. De De Mouse Myspace. YMCK website. YMCK Myspace.

lørdag, januar 03, 2009

Sawa - ManyColors



Produceret af Hanzawa Takeshi aka FreeTempo. Sawa Myspace.

Japansk økonom maner til besindighed

Den japanske økonom, Ikeda Nobuo, har et godt indlæg på sin blog af en slags, der desværre er alt for sjælden i det meget reguleringsglade Japan. Som bekendt har der været stilstand og krise i Japan siden boblen brast for efterhånden en del år siden. Med den nuværende recession trues Japan for alvor, men alligevel forsøger politikerne sig med alle sine gode gamle keynesianske tricks, med hvilke de har skubbet den tidligere krise foran sig i lang tid.

Ikeda sammenligner det økonomiske system med det økosystem han oplevede da han var i Malaysia og brugte en måned på at fotografere den tropiske regnskov. Der så han hvordan gigantiske træer væltede når de blev ødelagt af termitter, hvilket gav plads til nye træer. Han citerer biologen Fukuoka Shinichi for at beskrive dette system som i dynamisk ligevægt. Ligeledes minder han om, at den vækst Japan så efter krigen blev skabt i en tid hvor landet var ødelagt og de store zaibatsu-enheder var blevet demonteret. Han siger det ikke direkte, men det er vel en tankegang a la Schumpeters kreative destruktion han er ude i.

Han anbefaler at man lærer af årene med Koizumi, der bestemt er den premierminister der har ført den mest radikale og liberalistiske politik Japan har set. At man i modsætning til hvad man gjorde i halvfemserne, lader de gamle træer dø, så de nye træer kan få luft og lys til at vokse sig store og stærke. Det er usædvanligt for japanske økonomer at tale på denne måde, men desperationen breder sig, og måske er de endelig klare til at lade ideen om at markedet retter sig selv op vinde indpas. Det er interessant at se hvordan økonomer her står i kø for at fordømme markedet (på trods af at det på ingen måde var ureguleret), mens nogle økonomer i Japan, der har været igennem en helt anden udvikling i den tid der har været økonomisk opgang i vesten, måske ikke er så naive omkring statslig indgriben som blåøjede Krugman-tilhængere er her. Via Global Voices.

Rigureto

Rigureto [jap](det er "regret" stavet med japanske stavelser) er et underholdende lille site. Her kan folk fortælle om hvad de har oplevet som de er kede af eller sure over. Der er f.eks. en der har fået ondt i maven af at spise for meget kød, eller en der har fået sit undertøj stjålet fra tørresnoren. Det kan folk så kommentere på med sjove bemærkninger eller gode råd. Selvfølgelig bruges sitet også på helt andre måder, og en stor del af indlæggene er slet ikke brok, men alt fra spørgsmål om anbefalinger af bøger og DVDer, til spørgsmål om hvad folk skal have at spise til aften eller ASCII-art. Sitet er efter sigende meget populært, og det er bestemt sjovt at tjekke ud.

fredag, januar 02, 2009

Japan Focus om Elizabeth van Kampen

Japan Focus bringer et uddrag af Elizabeth van Kampens erindringer, samt et interview. Jeg har tidligere omtalt hendes site, der fortæller om hendes opvækst i Indonesien, samt den japanske invasion under anden verdenskrig her. Det er et virkeligt spændende og usædvanligt site, som alle med interesse for asiatisk historie bør besøge.

Silver Buck - ブル


Fjollet j-reggaevideo der på en eller måde er fængende. Via FG. Silver Buck Myspace.

Fildeling tvinger kvinde til at sige op

Zak Zak [jp] bringer en pudsig lille historie om en 23-årig kvinde der har været så uheldig at få sine nøgenbilleder spredt via sin tidligere kærestes fildelingsprogram. Uden at ville det, har kæresten delt indholdet af en folder på sin PC via det japanske fildelingsprogram Winny, og i den folder lå billeder af erotisk karakter. Nuvel, det har man jo hørt om før. Det usædvanlige er, at i dette tilfælde var pigens navn at finde på nogle af de fotos der lå på PC'en og ihærdige internetbrugere fandt frem til hendes arbejdsplads. Hun havde siden april arbejdet i en butik der tilhører en landsdækkende kæde af juvelerforretninger. Brugerne havde foregivet at være almindelige kunder, men havde taget billeder af hende med deres mobiltelefoner, samt modtaget visitkort fra hende, som de så havde uploadet på et internetforum. Flere perverse internetbrugere havde strømmet til butikken, og kvinden så sig nødsaget til at sige sit job op. En lille påmindelse om at man skal passe med det internet dér.

Erik Hansen-Hansen om ligestilling

Fotografen Erik Hansen-Hansen, der sidste år gjorde sig bemærket med sin evolutionspsykologisk funderede ph.d. afhandling "forførelse og kvindelig skønhed: Den globale luksusmode i netværksøkonomien", har skrevet en interessant klumme til 180grader. Klummen er en kritik af både den borgelige og den radikalt venstreorienterede køns-feminisme (som jeg vil kalde den, for at adskille dem fra den positive form for individualistiske feminisme som vi kender den fra folk som Wendy McElroy), som begge arbejder for kvoter i toppen af det danske erhvervsliv, men ud fra helt forskellige udgangspunkter. Hansen-Hansen får stillet et par provokerende spørgsmål:

"Jeg er ganske forundret, når jeg i Danmark igen og igen oplever, at politikere fra f.eks. Enhedslisten, Socialdemokratiet og SF har meget travlt med at rette op på kønsbalancen i dele af overklassen. Altså, at de bruger så meget energi på at frigøre det bedre borgerskabs universitetsuddannede døtre. Man skulle tro, at partier, der historisk har legitimeret sig ved at tale på de laveste klassers vegne, nu virkelig tror, at højtuddannede karrierekvinder udgør det postindustrielle proletariat. Hvorfor i alverden har disse politiske partier ikke travlt med udligne bunden af samfundet? Er det, fordi disse politikere selv tilhører det privilegerede intellektuelle kulturelle borgerskab? Eller måske fordi bunden af samfundet i høj grad viser sig at være mandlig og ikke kvindelig?"
Læs hele klummen, og tjek Hansen-Hansens blog.

torsdag, januar 01, 2009

Akihabara for 10 år siden

Sjovt klip fra et 10 år gammelt program der skal introducere otaku-kultur. Jeg kan desværre ikke embedde klippet her på siden, så du er nødt til at klikke her for at se det.

Endnu et sprogsite

I dag har jeg forsøgt mig en smule med det site der hedder Lang-8, som betjener sig af web 2.0 teknologi til at hjælpe brugerne med at blive bedre til fremmedsprog. Det er en form for SNS med fokus på sproglæring.

Kort fortalt, så har man, som på andre SNS, en profil hvorpå man kan skrive lidt om sig selv. Herunde hvilke sprog man taler og hvilke man er ved at lære. Sitet finder automatisk andre brugere der matcher ens behov, og man kan selvfølgelig også søge selv. Hver bruger har en lille blog. Den kan andre så rette i og kommentere på, så man kan blive opmærksom på hvilke fejl man laver. Bloggen er indrettet med en smart lille rettefunktion, så andre brugere nemt kan udvælge en sætning og rette i den med farver, overstregninger, etc.

Jeg skrev et lille indlæg om nytår og finanskrise på bloggen på japansk, og der gik vel næppe 10 minutter før en eller anden havde rettet mine fejl. Jeg ved ikke om det er normalt at få så hurtig en reaktion, men det var i hvert fald ret dejligt. Jeg har allerede lært en smule mere.

Bestemt et site som jeg skal bruge noget mere, og hermed er informationen også givet videre til andre der er ved at lære fremmedsprog.

Fred Thompson om krisen


En morsom, men også skræmmende, forklaring fra Fred Thompson på hvad det egentlig er økonomer som Paul Krugman et al. forsøger at får os til at gøre. Via Mish. Læs også Mishs svar til Krugmans uærlige klumme.