onsdag, august 29, 2007

Oversigt over det nye kabinet

Asahi har en glimrende lille oversigt over det nye kabinet der kan anbefales. Tjek den ud hér.

tirsdag, august 28, 2007

Edward Seidensticker død

Den kendte oversætter, Edward George Seidensticker er død. Han døde i søndags, 86 år gammel. Seidensticker var måske den mest profilerede oversætter af japansk litteratur nogensinde. Han oversatte bl.a. Genji Monogatari, flere bøger og historier af Yukio Mishima og nobelprisvinderen Yasunari Kawabata, samt meget andet.

Tak for de smukke oversættelser.

Det japanske rismarked - et studie i protektionisme















Mange japanere er meget stolte af den japanske ris. Man kan sagtens møde folk der kan holde foredrag om den japanske ris fortræffeligheder og hvorledes den klistrer på den rigtige måde, smagen er perfekt, osv. Det er da også sandt at der produceres virkelig god ris i Japan, ingen tvivl om det. Men selv om jeg sagtens kan nyde den gode ris, så er det straks mere interessant for mig hvilke forhold risen produceres under. I Japan har man nemlig valgt at føre en ekstrem protektionistisk politik når det kommer til ris, hvede og, så vidt jeg ved, også majs.

Ris

Kun 30% af Japan er landbrugsjord, så meget mad må importeres. Det er selvfølgelig ikke noget problem for et land som Japan, der har masser af højt kvalificeret arbejdskraft der kan levere varer og ydelser som andre er interesserede i. De har med andre ord masser af komparative fordele.

Alligevel har man af en eller anden grund besluttet at den japanske ris er noget særligt som skal beskyttes. Måske fordi man har et ganske romantisk forhold til risproduktion lige som man i Danmark har til landbruget. Det skal jeg ikke kunne sige. Argumenterne for den protektionistiske politik der føres plejer at være at forbrugerne på hjemmemarkedet gerne vil have japansk ris, men hvis man bare åbnede grænserne for billigere udenlandsk ris, så ville mange japanske producenter ikke kunne konkurrere. Det er selvfølgelig et latterligt argument, for hvis de japanske forbrugere virkelig ville have japansk ris, så ville de selvfølgelig betale mere for det. I stedet har man altså valgt at tage forbrugernes valg fra dem for "deres egen skyld".

Måden man har valgt at udøve protektionisme er ulig noget jeg har set i andre industrialiserede lande. For det første har man valgt at give subsidier til ris og hvedeproduktion. Det kender vi jo godt fra Europa og USA. Men det usædvanlige er at man har valgt at begrænse al import ved at gøre det ulovligt for private at importere ris og hvede. I stedet har man en organisation der importerer AL ris og hvede og denne organisation kan så bestemme hvilken mængde der kommer ud på det japanske marked og til hvillken pris.

Det er planøkonomi der vil noget. Man kunne næppe forestille sig det bedre udført i Sovjetunionen. Nu er det bare sådan at Japan har tilsluttet sig nogle handelsaftaler der forpligter dem til at købe en minimumsmængde ris hvert år fra deres udenlandske handelspartnere. Hvad gør man så?

Jo, man køber risen og så opbevarer man den (for skatteydernes penge) så den ikke slipper ud på hjemmemarkedet. Der er altså varehuse og kornsiloer fulde med billig udenlandsk ris i Japan som ingen kan få lov til at købe.

Bevares, de japanske subsidier er faldet siden firserne. Dengang betalte man 10 gange(!) verdensmarkedsprisen i støtte til hvert hektar ris. I dag er det noget mindre, men der postes stadigvæk utroligt mange penge i de japanske risbønder. I 1999 brugte man således $2.8 milliarder på subsidier til ris. De seneste tal jeg har fundet er fra 2003 og der er tale om et fald, men stadigvæk så er det $1.82 milliarder man brugte det år.

Der er flere forskellige støtteordninger til risbønderne. Bl.a. garanterer man dem en vis indkomst, hvilket koster omkring $800 millioner om året. Det anslås at den japanske støtte til ris er 12 gange højere end EUs og USAs støtte til risproduktion pr. hektar.

Tariffer er der også. Således er der en tarif på 150 yen for hvert kilo ris der importeres indtil den forpligtede minimumsmængde er nået. Minimumsmængden der SKAL importeres i følge handelsaftalerne er 682,000 tons. Hvert kilo der importeres udover dette minimum beskattes med 341 yen, noget der i realiteten sørger for at minimumsmængden aldrig overskrides.

Det er et absurd system der koster de japanske skatteborgere dyrt hvert eneste år. Ikke alene skal de betale til subsidier, lønning af bureaukrater, opbevaring af ris, osv. Deres ris er selvfølgelig også langt dyrere end den bør være. Desuden fastholder man værdifuld arbejdskraft i en overproduktion af japanske ris, der kunne være værdifuld andre steder. De eneste der får noget positivt ud af dette er risbønderne. Det er i øvrigt værd at lægge mærke til at et af DPJs tre løfter ved sidste valg var FLERE subsidier til japansk landbrug. Mage til økonomisk uansvarlighed skal man lede længe efter.

Hvede

Den japanske hvede dyrkes under samme forhold som ris og importen af udenlandsk hvede kontrolleres også nogenlunde som beskrevet ovenfor. I Japan dyrkes hvede på ganske ineffektiv måde i små marker på samme måde som ris. Kvaliteten af japansk hvede er lav og bruges kun til nudler. Den slags hvede man skal bruge til brød kan ikke dyrkes i Japan og importeres derfor via den statslige organisation.

Møllerne der producerer mel køber hveden af organisationen til en pris der ikke har ændret sig de sidste 15 år! Denne priskontrol fører angiveligt til et tab på $240 millioner om året. Nu vil man så hæve prisen med 10% fra oktober. Det ville selvfølgelig være langt bedre om man afskaffede dette oldnordiske system der kun er med til at forringe japaneres levestandard og fordyre deres tilværelse.

mandag, august 27, 2007

Det nye kabinet















Så er det her. Det nye kabinet er udvalgt. Nyudnævnelserne er som følger:

Det er i hvert fald dem jeg har fundet frem til indtil videre efter at have gransket diverse japanske nyhedssider (det er muligt at der er flere, men jeg har ikke kunnet finde en samlet liste nogle steder endnu, så det er sammensat fra diverse japanske og engelsksprogede kilder). Abe har forsøgt at finde frem til nogle kompentente politikere efter at have været beskyldt for at have sammensat det tidligere kabinet ud fra hvem der havde støttet ham i stedet for efter evner. I den sammenhæng er det værd at bide mærke i Yoichi Masuzoe, der er kendt for at være en af Japans fremmeste politiske analytikere og en dreven politiker. Han er i forvejen medlem af Overhuset.

Ny ledelse i LDP

Kort før navnene på de nye ministre blev offentliggjort, blev det bekendtgjort at ledelsen i LDP også blev gjort genstand for fornyelse. Taro Aso (tidligere udenrigsminister og Abe-sans tætteste rival til posten som leder i LDP) er blevet Generalsekretær, tidligere Generalsekretær Nobuteru Ishihara er blevet Formand for det politiske udvalg og Toshihiru Nika er blevet udnævnt til Formand for det generelle udvalg. Dette trekløver skal tegne LDPs politik i den kommende tid og forsøge at genvinde befolkningens tillid.

Andre topstillinger i LDP blev også besat. Bl.a. fik Suga en post som leder af kontoret for valgstrategi.

Mere skandale

Endnu en skandale ser nu ud til at ramme Abe-sans kabinet. Justitsminister Jinen Nagase ser ud til at have modtaget 3 millioner yen i støtte via en nonprofit organisation som han er formand for. Pengene kommer fra organisationer der arbejder med at finde pladser til udenlandske trainess i Japan. Området er et som Nagase har indflydelse på.
Detaljerne er ikke helt ude endnu, men det kan sagtens blive endnu et problem for regeringen.

Jeg forventer minimum en ny skandale i morgen. Det har for længst overskredet grænsen til det absurde. Den opmærksomme læser vil have observeret at Abe-sans nye kabinet er sammensat af drevne politikere, men jeg tvivler på at det og den ny ledelse er nok til at LDP kan fastholde regeringsmagten. Det virker som om samtlige politikere i LDP har haft fingrene nede i kagedåsen på et eller andet tidspunkt. Lige nu er det DPJ der scorer alle de billige point og hvis de bliver ved med at markere sig så stærkt kan det ende med at mange begynder at tro på at de er i stand til at udgøre et reelt alternativ.

Endnu en skandale

Det stopper åbenbart aldrig med skandaler i japansk politik. Således er der kommet en til frem i lyset de seneste par dage. Det drejer det sig om ministeren for kommunikation og interne affærer: Yoshihide Suga. Suga har ellers været regnet for en mere "ren" politiker, men nu er det kommet for dagen at han har svindlet med partistøtten. Angiveligt drejer det sig om 20 millioner yen han og hans politiske støtteorganisation har modtaget for at kunne betale huslejen for de kontorer de har. Hvad Suga ikke har oplyst er at disse kontorer ligger i bygninger han selv ejer og at han derfor ikke har nogle udgifter til husleje. Suga påstår i øvrigt at alt er i orden og har lovet at fremvise kvitteringer senere.

DPJ er ikke sene til at udnytte situationen og kommer (endnu en gang) med deres forslag om at stramme loven op omkring den økonomiske støtte til partierne. De foreslår at man skal gøre mere grundigt rede for de penge man bruger. Selvfølgelig for at forebygge korruptionen i LDP.

fredag, august 24, 2007

Exit Koike















I følge det japanske Yahoo News træder forsvarsminister Koike tilbage i forbindelse med kabinetrokaden mandag. Koike er i Indien netop nu, og angiveligt er det fordi hun ønsker at tage ansvaret for en mindre skandale hvor nogle flådeofficerer havde lækket fortrolige oplysninger. Umiddelbart vil jeg dog gætte på at det nok nærmere er pga. problemerne med hende i forbindelse med kampen om hvem der skulle være viceforsvarsminister. Abe-san har ikke råd til at have ballademagere i regeringen lige nu.

Billedet forestiller i øvrigt furoshiki (et traditionelt klæde til at pakke madpakker ind med) som er designet af Koike selv. De er miljøvenlige og er lavet af gamle genbrugsplastikflasker.

Nyt mix















Nyt DJ mix fra min hånd. Det kan streames her:



Eller downloades her.

torsdag, august 23, 2007

Idoler i gips


































Efter længere tids fiksering på maids indenfor Otakuverdenen, ser det endelig ud til at der er ved at ske lidt. Flere medier rapporterer om at, den længe i undergrunden boblende fetish, kegadoru er ved at vinde større indpas. Ideen er simpel: tag nogle piger og giv dem klap for øjet og bandager på som om de er kommet ud for et uheld. Smink dem evt. med lidt blå mærker.

Som man kan se på billedet ovenfor så kan det også kombineres med noget maid/furry fetish hvis man lyster.

Selv Mainichi har en ganske upålidelig (som sædvanlig) artikel om emnet:

A female cosplayer the weekly describes only as S explains the appeal of swathing herself in bindings.

"When you're covered in bandages, everybody pays attention to you and worries about you. They also provide a chance to start talking to guys, who'll ask you how you hurt yourself, so the bandages are really, really good," she tells Weekly Playboy. "One guy into the injured woman look told me that the reason he likes it is because he loves the idea of seeing a thin woman's body wrapped in bandages because it looked kind of like bondage and made him want to protect her from harm. I think those wearing the bandages get on well with the guys who want to look after them because they don't want them to get hurt."

Personligt undrer jeg mig over hvorfor det har taget så lang tid. Jeg stødte på billeder af den slags i forbindelse med nogle japanske noiseudgivelser tilbage i starthalvfemserne. Senere er jeg rendt ind i billeder og endda film med emnet af og til. Nu ser det så ud til at det er ved at vinde et større publikum. Gad vide om cafeerne i Akiba vil være befolket af piger der ser ud som på et hospital om et par år?

Her er en lille tilføjelse til den oprindelige post:
Site med piger i gips
Romain Slocombes Myspace (tjek hans fotoalbum)

Økonomisk uføre















Som enhver der har fulgt med i nyhederne ved, så har den sidste tid været præget af kraftig nedgang for asiatiske aktier, og japanske aktier har i særdeleshed været ramt. Årsagen var et fald i boligpriser på det amerikanske marked og det kan måske være svært at forstå hvorfor det prisændringer på huse i USA kan påvirke aktiemarkedet overalt i Asien.

I Japan er det billigt at låne penge og man holder prisen på sin valuta nede. Dette gør man bl.a. fordi man gerne vil have at forbruget er højt. Hvis det er billigt for japanerne at låne penge så vil flere låne penge til forbrug og bolig, hvis valutaen er billig vil flere købe japanske varer, da de vil fremstå billigere i forhold til f.eks. amerikanske eller europæiske varer.

Nogle banker i USA havde fundet ud af at låne billigt i Japan og derefter låne disse penge ud dyrt til amerikanere der ville købe bolig. Boligmarkedet i USA har oplevet et boom med stigende priser i længere tid, derfor begyndte man også at låne ud til folk med lav kreditværdighed. Dette kunne betale sig fordi deres boliger steg i værdi og derfor kunne de optage nye lån i deres bolig som de kunne bruge til at betale de gamle med.

Når priserne begynder at falde på sådan et marked, så er det klart at kreditmarkedet er mindre attraktivt og at mange derfor vil indfrie deres lån. Altså: hvis folks boliger falder i værdi, så kan de ikke optage nye lån til at betale deres gamle lån med og kreditorerne kan ikke få deres penge. I den situation gælder det for udlånerne om at komme ud i en fart og så skal de selvfølgelig betale for de yen de har lånt i Japan. For at gøre det, så må de købe yen. Når efterspørgslen efter yen stiger, så stiger prisen på yen også.

En dyrere yen betyder lavere japansk konkurrencedygtighed og dette får folk til at sælge deres aktier, hvilket igen får aktiepriserne til at falde.

Bank of Japan skulle angiveligt have hævet renten i denne uge, men i følge BBC ser det ud til at de holder den nede på 0.50% (hvor den har ligget siden februar 2007) i hvert fald indtil midten af september. Forleden dag satte den amerikanske nationalbank renten ned for at berolige folk en anelse.

Yen'en er nu faldet i pris og der er mere ro på den, men det er for tidligt at sige om det vil holde. Der kan stadigvæk ske meget endnu.

søndag, august 19, 2007

Kabinetrokade d. 27. august















Abe-san udtaler i dag at kabinetrokaden vil finde sted d. 27. august. Det bliver vældigt interessant at se hvem der får poster og hvem der ikke gør. Det nuværende kabinet bærer præg af at være valgt udfra de fraktioner der har støttet Abe-sans kandidatur til lederposten i LDP, snarere end kvalifikationer, hvilket måske kan være en del af grunden til at dette kabinet har været præget af den ene skandale efter den anden.

Selv efter valget har der ikke været ro i rækkerne. Senest har der været en forrygende kamp om posten som viceforsvarsminister. Yuriko Koike, der blev udnævnt til forsvarsminister for ikke så forfærdeligt lang tid siden, udtrykte åbenlyst sin utilfredshed med Takemasa Moriya og foreslog ham udskiftet med Tetsuya Nishikawa der leder Forsvarsministeriets Sekretariat. Da Koike ikke fulgte den sædvanlige fremgangsmåde ved sådan et forløb kom der en sag ud af det.

Nu er ledelsen trådt ind og har udskiftet viceforsvarsministeren med en anden kandidat, Kohei Masuda, i et forsøg på at skabe ro da man selvfølgelig er bange for at den slags fnidder vil være med til at skabe et endnu dårligere billede af LDP i offentligheden.

Konflikten mellem Koike og Moriya var bl.a. forårsaget af at han angiveligt ikke tog sin telefon når hun ringede om aftenen og først ringede tilbage om morgenen.

torsdag, august 16, 2007

Spændende site om Indonesien















Via Liberal Japan fandt jeg frem til dette spændende site om Indonesien:
http://www.dutch-east-indies.com/

Nu vil man måske ikke mene at Indonesien har særligt meget med Japan at gøre, men landet var jo besat af japanerne under anden verdenskrig. Sitet drives af en 79-årig dame der fortæller om sin opvækst i Ostindien og også om den japanske besættelse. Der er masser af fine billeder og i det hele taget er det bare anbefalelsesværdig historisk læsning.

猫袋 - en host club med katte















I Ikebukuro i Tokyo ligger der en afdeling af kæden Tokyu Hands, der sælger køkkenudstyr, værktøj og andre ting til hjem, hus og have og mere til (bl.a. har de en fantastisk udklædningsafdeling). Oppe på øverste etage er der en afdeling for tilbehør til kæledyr, ja man kan faktisk også købe dyr deroppe. F.eks. havde de, de største ørkenrotter jeg i mit liv har set. Det var næsten skræmmende.

Men udover disse rimeligt normale ting, så tilbyder de også en særlig service. I denne afdeling af Tokyu Hands ligger 猫袋 nemlig. 猫袋 udtales "nekobukuro" og er et ordspil på Ikebukuro og ordet "neko" der betyder kat. Direkte oversat betyder det "kattepose". 猫袋 er et sted hvor man (dvs. især unge piger) for en beskeden sum kan komme ind og tilbringe tiden med at klappe katte. Billedet ovenfor er af skiltet der hænger udenfor. Det viser hvilke katte der er på "arbejde" den dag og så står der lidt detaljer om hver enkelt kat. Fremstillingen minder om de såkaldte "host clubs". Dette er klubber hvor unge kvinder (der hovedsageligt arbejder i prostitutionsbranchen) mod betaling kan møde unge, kønne mænd der fungerer som en slags "champagnepiger".

Jeg var ikke selv inde at se på stedet da jeg havde andet at lave, men min hustru og stedsøn var inde at kigge sammen med nogle venner.















Som man kan se er det indrettet som et slags legehus for kattene. Der lugtede fælt af kattetis og der var forskellige absurditeter, som f.eks. et TV med særlige katteudsendelser. Alle kattene havde fået fjernet deres kløer så de ikke forvoldt skade på gæsterne.

Et sådant sted ville nok være svært at forestille sig i Europa. Her ville man synes at det var synd for kattene eller usmageligt. Blandt japanere jeg talte med om dette sted så var der meget overraskede over at høre om det, og fandt det ret spøjst. Så det er ikke fordi at tanken om en "hostclub" for katte normalt i Japan heller.

Jeg forestiller mig at mange unge piger måske gerne vil have et kæledyr, men at det er forbudt at holde dem i deres lejlighedskomplekser hvor forholdende ofte er ret trange og at de så kan få deres trang stillet på dette sted.

Australsk "Trøstekvinde" kræver undskyldning














Ruff O'Herne, der i årevis har arbejdet for at såkaldte trøstekvinder kan komme til at modtage en undskyldning og erstatning fra den japanske stat, har netop holdt en tale for parlamentsmedlemmerne i Australien i et forsøg på at få dem til at vedtage en resolution der skal presse Japan til at sige undskyld.

Den 84-årige O'Herne kan sikkert sagtens få de australske parlamentsmedlemmer med sig, men sværere bliver det nok at modtage kompensation og undskyldninger fra den japanske stat. Det på trods af at det er veldokumenteret at staten var indblandet i den tvangsprostitution der foregik. Så sent som i marts måned hævdede Abe-san at trøstekvinderne ikke var udsat for tvang, hvilket er sandt i nogle af tilfældene, men desværre langt fra alle. Den historiske revisionisme er stærk i denne sag, og der er folk der har interesse i både at overdrive og underdrive hvad der faktisk foregik.

Den udmærkede blog Koreastudenten har også et indlæg om trøstekvinder der er værd at tjekke ud.

onsdag, august 15, 2007

Yasukinitid!













På denne tid af året er fokus som altid på Yasukuni. Hvem tager derhen? Hvem gør ikke? Abe-san meldte allerede tidligt ud at han ikke ville tage derhen i år, og hans 16 ministre fulgte trop. Eller, det gjorde de lige indtil Sanae Takaichi skiftede mening og tog derhen her til morgen. Takaichi har flere ministerpositioner, men i denne forbindelse er den mest uheldige nok at hun er den minister der har med Okinawa at gøre.

Koizumi-san tog også til Yasukuni og det samme gjorde de sædvanlige parlamentsmedlemmer selvfølgelig.

Abe-san valgte at tage til Chidorigafuchi Senbotsuen Boen i stedet. Chidorigafuchi er et forsøg på at lave et mindre politisk ladet mindesmærke end Yasukuni, men det er aldrig rigtigt slået igennem.

mandag, august 13, 2007

Uenighed om antiterrorlov i DPJ














Ichiro Ozawa, der er leder af DPJ, udtalte sig forleden meget håndfast imod en forlængelse af den japanske antiterrorlov. Men indenfor partiet er der åbenbart stor uenighed om sagen, for i følge Japan Times udtalte DPJs tidligere leder, Seiji Maehara, at "eftersom 75 lande deltager i kampen mod terrorisme, så vil det ikke være i Japans interesse ikke at deltage i den".

Et andet fremtrædende DPJ medlem, Satsuki Eda, udtalte sig mindre hårdt da han sagde at der var brug for at" diskutere sagen".

DPJs største problem skinner igennem i denne sag. Det er først og fremmest et sammenrend af folk der er imod LDP, men med vidt forskellige dagsordener.

fredag, august 10, 2007

正しい漢字かきとりくん


















Jeg har tidligere skrevet om min Nintendo DS og dens anvendelsesmuligheder indenfor japansk sprog. Udover det ordbogsprogram jeg har til den, har jeg også flere forskellige kanji-træningsprogrammer. Det bedste af dem jeg har er uden tvivl "正しい漢字かきとりくん" - der giver mulighed for at øve kanji helt fra begynderstadiet af.

Der er både øvelser hvor man bare skal øve sig i den rigtige stregrækkefølge, nogle hvor man skal skrive de rigtige læsninger af forskellige kanji i forskellige sammenhænge, og nogle hvor man skal skrive de rigtige kanji. Det er en sjov måde at øve kanji på og er et godt supplement til de endeløse kanjiøvelser man selvfølgelig stadigvæk ikke undgår at lave.

Her er en reklame for programmet:

Adblock
Adblock


Programmet kan købes her til en billig penge.

Antiterrorlov op til fornyelse















Lige som mange andre lande, f.eks. Danmark, blev der i Japan indført antiterrorlove i kølvandet på den 11. september. I modsætning til Danmark har Japan dog været så fornuftige at tidsbegrænse disse love, så de skal fornyes i parlamentet. Den første november udløber lovene, men USA forsøger ihærdigt at få dem forlænget.

DPJ har vist sig at være imod sådan en forlængelse, så selv om LDP kan få en forlængelse vedtaget i Underhuset, så kan DPJ blokere for den i Overhuset pga. deres nyvundne flertal. Et resultat af lovene var bl.a. at Japan sendte krigsskibe der kunne støtte den amerikanske antiterror-indsats i det Indiske Ocean.

USA ser derfor helst at lovene vedbliver at være i kraft. Derfor forsøger de nu at påvirke Ichiro Ozawa for at få ham til at skifte mening. I næste uge afholder den amerikanske ambassadør et møde med Ozawa. Det bliver interessant at se om DPJs nye magt kan ændre den japanske udenrigspolitik. Man kan håbe at de kan blokere for videre deltagelse i den slags aktiviteter fra japansk side.

Japanske podcasts




















Til de der er i gang med at lære japansk kan jeg anbefale at man tjekker Japanesepod101.com ud. Det er et site der lægger podcasts med japansk undervisning i mange forskellige niveauer. Der er alt fra "newbie" til mere avancerede niveauer. Det er gratis at hente deres podcasts og de er glimrende at høre på sin MP3-afspiller når man alligevel går og laver noget andet eller sidder i toget eller hvad det nu kan være.

Man kan også betale for deres service og så får man adgang til en mere grundig gennemgang af hver lektion m. kanjitræning, osv. men det er ikke nødvendigt at abonnere på denne service for at få udbytte af deres podcasts.

Husk at man blot kan abonnere på podcasts via Itunes, så ryger de automatisk ned på din computer når der er nye.

tirsdag, august 07, 2007

180grader om Hiroshima

I anledning af 62-året for bombningen af Hiroshima havde 180grader en udmærket leder. De har også en artikel om de overlevende. Den kan læses her.

Analyse i Information

Jeg havde en analyse af det japanske valgs resultat i Information i sidste uge. For de interesserede kan den læses her.

torsdag, august 02, 2007

Valgets resultat




















I søndags blev valget så afgjort. Som de fleste nok ved tabte LDP stort. Sæderne blev fordelt som følger. Det første tal er de sæder vundet i dette valg, det andet er det totale antal sæder som hvert parti har i Overhuset:

  • Japans Demokratiske Parti (民主党) - 60 sæder - I alt 109
  • Liberal Demokratiske Parti (自由民主党) - 37 sæder - I alt 83
  • Ny Komeito (公明党) - 9 sæder - I alt 20
  • Japans Kommunistiske Parti (日本共産党) - 3 sæder - I alt 7
  • Det Socialdemokratiske Parti (社会民主党) - 2 sæder - I alt 5
  • Folkets Nye Parti (国民新党) - 2 sæder - I alt 4
  • Japans Nye Parti (新党「日本」) - 1 sæde - I alt 4
  • Uafhængige Kandidater - 8 sæder - I alt 13
LDP og Ny Komeito havde brug for minimum 64 sæder for at kunne beholde deres flertal, men som man kan se kom de slet ikke i nærheden af dette. Rent praktisk betyder det at oppositionen nu, hvis den ønsker det, kan blokere for et hvilket som helst forslag som regeringspartierne forsøger at få igennem og dermed kan LDP og Ny Komeito lammes fuldstændigt.

Hvorfor gik det som det gik?

Først og fremmest er der ingen tvivl om at de mange skandaler der har fundet sted siden Abe-san indtog posten som Premierminister har siddet forrest i mange vælgeres bevidsthed når de har skullet sætte deres kryds. Japan har en enorm ældrebefolkning. 20% er over 65 år, og mange flere mennesker står foran at skulle forlade arbejdsmarkedet i den nærmeste fremtid. Pensionsskandalen har virkeligt betydet noget i denne sammenhæng. Det har bestemt heller ikke hjulpet med de to landbrugsministre der begge var indblandet i korruption. Den ene begik selvmord i maj, den anden er nu gået af som en del af forsøget på at rydde op efter valgets nederlag.

Men andre ting har også spillet en rolle. F.eks. har diskussionen om at sætte den japanske moms op været meget vigtig. Mange af de ældre medborgere har ikke mange penge at rutte med, og en højere moms ville give dem en lavere levestandard. Abe-san ville ikke kommentere en eventuel forhøjelse af momsen før valget, men sagde at han aldrig havde sagt at momsen ikke ville blive sat op. Det er også rigtigt nok. Dengang han stillede op til posten som LDPs formand sagde han at det var "uundgåeligt". Men mange har nok opfattet det som opportunistisk at han ikke vil ud med sproget før et valg så vælgerne ved hvad de har at forholde sig til. En forhøjelse af momsen i Japan vil sandsynligvis medføre store økonomiske problemer og være med til at bremse den smule vækst der er, som det er sket tidligere. Det vil dog nok være for meget at forlange at politikere ligefrem skal lære af dyrekøbte erfaringer.

Paragraf 9 diskussionen har også været medvirkende til udfaldet af valget. Mange mennesker vil gerne holde fast i Japans pacifistiske forfatning og ser helst ikke at man sender japanske soldater på missioner a la Irak.

Derudover har der været små uheldige affærer som f.eks. Finansminister Hakuo Yanagisawas udtalelser om japanske kvinder hvor han kaldte dem "fødemaskiner" og Fumo Kumiya der sagde at brugen af atombomben var nødvendig for at ende krigen (hvilket førte til at han måtte gå af). Sammen med Abe-sans manglende folketække har det medvirket til at mange har stemt mod LDP, og skal man det, så er der ikke så mange andre valg end DPJ. Deres politik er ikke så forfærdelig forskellig. DPJ er måske en anelse mere venstreorienteret end LDP, men gigantiske forskelle er der næppe.

Valget skal altså ses som et wake up call til LDP om at de nu må tage sig sammen. Det er ikke DPJs skyld at de har fået så mange stemmer. LDP har kun sig selv og deres egen inkompetence at skyde skylden på.

Hvad nu?

Allerede inden valget havde Abe-san ladet sive at et evt. nederlag ikke vil medføre at han opløste kabinettet og udskrev valg til Underhuset. Det er ellers lidt kotymen at man gør i sådan en situation og er sidst sket i 2004. Selvfølgelig er han ikke interesseret i et valg lige nu, men vil helst købe tid så han kan forsøge at genopbygge den tabte tillid og dermed stå stærkere når valget kommer. Kritikken er dog ikke forstummet og der er massive krav om hans afgang fra mange sider, ikke mindst DPJ selvfølgelig. Internt i partiet ser det ud til at man fortsat vil beholde Abe-san som leder.

I stedet har han bebudet ændringer i kabinettet. Landbrugsministeren var, som sagt, den første der røg og flere vil følge. I Overhuset trådte lederen af LDPs gruppe, Mikio Aoki, tilbage og tog det fulde ansvar for nederlaget. Spørgsmålet er om det er nok. Jeg tror det ikke.

DPJ sidder nu i en situation hvor de kan forsøge at presse et valg frem ved at blokere for alt i Overhuset. Hvis der ikke kan vedtages noget, så vil Abe-san være nødt til at udskrive valg, men på den anden side kan det også risikere at virke som om DPJ er destruktive hvis de vælger den taktik, så det er ikke sikkert at det er klogt af dem at gøre sådan. Det bliver interessant at se hvad begge partier vil gøre nu.

De andre kandidater

For lige at følge op på tidligere poster, så vil jeg lige fortælle hvordan det gik med nogle af de der stillede op som uafhængige kandidater.

  • Alberto Fujimori, den tidligere peruvianske præsident, tabte.
  • Yuko Tojo, rabiat nationalist, tabte.
  • Både Ainu-kandidaten og den lesbiske kandidat tabte.
  • Til gengæld vandt den HIV-inficerede bløder, Ryuhei Kawada.