lørdag, juli 28, 2007

Landbrugsministeren i ny skandale

Norihiko Agaki er blevet nævnt et par gange før her på bloggen i forbindelse med de bedrageriskandaler han er involveret i. Angiveligt har han fået flere millioner i støtte til nogle kontorer der ikke eksisterede. Nu er der så kommet endnu en sag frem. Det drejer sig om svindel med midler til frankering af post. Angiveligt har den afdeling af LDP som Akagi leder i Ibaraki-præfekturet og hans støtteorganisation i Chikusei indleveret de samme kvitteringer for at få refunderet deres frankeringsomkostninger.

Det drejer sig om beløb for ca. 200.000 yen. Akagi, der var i Kina for at promovere japansk ris, lod sig indlægge på et hospital lige efter hjemkomsten. Angiveligt havde han diarré og led af svimmelhedsanfald. Akagi har ikke besvaret spørgsmål omkring skandalen, og han har nægtet at fremvise dokumentation for sin påstand om at der ikke har været nogen sammenblanding af politiske midler og hans privatøkonomi.

tirsdag, juli 24, 2007

Det japanske valg III











Som tidligere omtalt er den nye landbrugsminister allerede involveret i en skandale og lur mig om det nu ikke er blevet en til. Den nye skandale minder en del om den anden men denne gang drejer det sig om misbrug af midler i forbindelse med et kontor i Tokyo. 12 millioner yen har han tilranet sig ved at lyve om kontorets eksistens.

Landbrugsministeren, Norihiko Akagi, har yderligere krydret valgkampen ved at møde op til et pressemøde ubarberet og med store plastre i ansigtet. Dette afstedkom store spekulationer om hvorvidt han var blevet overfaldet og om det havde forbindelse til hans korruptionsskandale. Først nægtede han at forklare hvor de kom fra, men senere påstod han at det drejede sig om meget sensitiv hud og ved samme lejlighed påstod han også at Tokyo-skandalen var et resultat af en revisorfejl. Han har dog ikke vist nogle beviser på at dette skulle være tilfældet.

Hvad angår udsigten for LDP så ser det sløjt ud. Til dette valg drejer det sig om 213 pladser i overhuset og taler meningsmålingerne sandt, så ender LDP med lidt over 40 pladser mens DPJ er oppe omkring 50 og Komeito står til en lille tilbagegang. Sidstnævnte er i øvrigt meget nervøse og har ved dette valg ringet udenlandsjapanere systematisk op for at overtale dem til at stemme på sig kort inden de gik til urnerne forleden.

Det ser ud til Abe-san selv ikke forlader premierministerposten selv om LDP går kraftigt tilbage. Nu er dette valg jo også kun om et halvt overhus men det er sket før at en regering er gået af på baggrund af sådan et valg, så helt utænkeligt er det ikke at det kan ske igen. Meningsmålinger fra Asahi Shinbun siger at 50% af de adspurgte mener at Ichiro Ozawa er en bedre leder end Abe-san. Jeg tvivler på det. Det er som om at de har glemt at manden selv har været et fremtrædende medlem af LDP engang og forlod det som følge af en intern magtkamp.

søndag, juli 22, 2007

Mere om junior idols

Som nogen vil kunne huske så har jeg tidligere linket til et indslag om junior idols, eller U-15 idols som det også hedder. Fra Japanprobe har jeg et andet spændende indslag om emnet (bedre end det første jeg bragte). Desværre ikke tekstet, så lidt japanskkyndighed er en fordel.

del 1:

Adblock
Adblock


del 2:
Adblock
Adblock

fredag, juli 13, 2007

Dewi Sukarno bakker op om Fujimori




















Den japanske valgkamp er i fuld sving. Det seneste absurde indslag kommer fra det lille parti Kokumin Shintô der, som tidligere nævnt, opstiller den forhenværende peruvianske præsident, Alberto Fujimori til valget. Nu er den irriterende berømthed Dewi Sukarno begyndt at opfordre de japanske vælgere til at stemme på ham. Sukarno giftede sig som 19-årig med den noget autoritære indonesiske præsident Achmed Sukarno og blev hans tredje kone (ud af 9 i alt). Han døde i 1970 og siden da har Madame Dewi rejst verden rundt som en anden jetsetter, skrevet bøger, udgivet en bog med nøgenfotos (billedet ovenfor er derfra - hun var 53 da hun udgav bogen), og generelt udtalt sig om alt og intet. Hun er ofte meget grov og ubehagelig i sine udtalelser. Mange sammenligner hende med Imelda Marcos, hvilket måske ikke er helt ved siden af. Det skulle ikke undre mig om berømthedseffekten får mange til at sætte deres kryds ved det lille parti, på trods af at Fujimori ikke rigtigt har nogen politik og hans image ligger langt fra hvad partiet forsøger at markere sig med.

(tak til Indonesian Celebrites for foto)

onsdag, juli 11, 2007

Det japanske valg II















Knapt har den ene korrupte landbrugsminister hængt sig selv, før hans afløser har rodet sig ud i en ny skandale. Norihiko Akagi er blevet beskyldt for at have bedraget sig til ikke mindre end 123 millioner yen (lidt over 6 millioner kr.) over en 16-årig periode.

Hans støttegruppe hjemme i Ibaraki-præfekturet har modtaget offentlig støtte, lidt lige som de politiske partier får herhjemme, og i den sammenhæng har de opgivet ministerens forældres adresse som kampagnekontor, selv om der i følge flere kilder ikke har været et kontor på adressen. Forældre og minister holder stædigt fast i at man har brugt hjemmet til diverse møder men indrømmer at aktiviteten ikke er hvad den har været. Taktikken ser ud til at være at nægte alt.

Det er selvfølgelig rigtigt skidt for LDP der står til at få et rekorddårligt valg, hvis man skal tro meningsmålingerne. Det er især Abe-sans håndtering af pensionsskandalen man er utilfreds med ser det ud til. Som det er nu ser DPJ ud til at få langt flere stemmer end LDP og for hver meningsmåling ser det sortere ud for regeringspartiet.

DPJ er virkelig gået i offensiven og bekendtgjorde i mandags deres "3 løfter" der skal skaffe dem valgsejren. De er som følger: at bringe orden i pensionsskandalen, tilbyde bedre forhold for børnefamilier i form af en børnecheck på 26000 yen om måneden samt at give økonomisk støtte til landbruget. Ren venstreorienteret bestikkelsespolitik. Det er svært at se at de på nogen måde skulle kunne være et alternativ til LDP med så svagt et program. Ichiro Ozawa der leder DPJ har i øvrigt lovet at gå af hvis ikke oppositionen vinder valget.

Bag alt dette her spøger diskussionen om paragraf 9 stadigvæk. Det ser ud til at der til efteråret vil ligge en rapport klar om tolkningen af denne paragraf i den japanske forfatning. Rapporten vil tage stilling til hvordan man skal forholde sig til fire scenarier: 1) hvordan man skal reagere hvis FN-tropper angribes under såkaldte "fredsbevarende" missioner, 2) udvidelse af Japans rolle i forhold til logistisk støtte til andre landes tropper, 3) beskyttelse af amerikanske fartøjer i japansk farvand, og 4) forsvar mod taktiske missiler fra f.eks. Nordkorea. Rapporten ligner mest af alt et forsøg på at undgå en besværlig forfatningsændring synes jeg. Det skal der nok komme en del ballade ud af.

torsdag, juli 05, 2007

Ny forsvarsminister udviser politisk snilde
















Som nævnt i sidste post har Abe-san udskiftet forsvarsministeren. Yuriko Koike, den nye minister (Japans første kvindelige af slagsen), er kommet med et par interessante udtalelser i anledning af sin første pressekonference.

For det første har hun fordømt brugen af atombomben i 1945 og for det andet har hun lovet at lægge vægt på at vedligeholde alliancen imellem USA og Japan. Udmeldingen er interessant fordi den første udtalelse er rettet imod Japan, ikke imod USA. Hun vil forsikre de japanske vælgere om at hun forholder sig anderledes end den mand hun netop har afløst, og vil også vedblive at fastholde det billede mange japanere har af deres nation som ofre under anden verdenskrig. I forhold til USA er udtalelsen ligegyldig selv om den officielle holdning dér er den (ret tvivlsomme) at atombomben afsluttede krigen. Hvis nogle amerikanere skulle være i tvivl om hvordan den første udtalelse skal opfattes, så kan de ånde lettet op når de læser den anden, hvor hun forsikrer dem om at Japan skam stadigvæk er bedste venner med USA. En glimrende politisk manøvre der burde bringe ro over den sag og give LDP mulighed for at koncentrere sig om at vinde valget.

onsdag, juli 04, 2007

Det japanske valg










Der er parlamentsvalg i Japan d.29. juli (til overhuset). Som alle andre steder er også det japanske valg præget af panikagtige handlinger for at tilfredsstille vælgerskaren. Senest har Abe-san valgt at udskifte sin forsvarsminister, efter at den forrige, Kyuma, kom med et par upassende bemærkninger om brugen af atombomben mod Japan. under anden verdenskrig. Det han havde sagt var angiveligt at brugen af bomben havde ført til afslutning af anden verdenskrig, og at det var en uundgåelighed. Selv om begge dele er mainstream synspunkter i vesten, så er det også meget tvivlsomme udtalelser. For det første er der næppe mange der har sat sig ind i sagerne der i dag mener at atombomberne var grunden til Japans kapitulation, og for det andet var det selvfølgelig ikke en uundgåelighed men et valg at bruge disse våben.

For dem der er interesserede i den bedste redegørelse for årsagerne til anvendelsen af atombomben, så kan jeg anbefale "Racing the Enemy" af professor Tsuyoshi Hasegawa. Læs et tidligere indlæg om bogen hér.

Det regerende LDP har det hårdt for tiden med selvmord og korruptionskandaler. Desuden er der den store og altoverskyggende pensionsskandale. Kort sagt, så betaler man i Japan ind til en statslig pensionsordning. På et tidspunkt gik man fra papir til et computerbaseret system der skulle holde styr på sagerne, og i den proces gik en masse oplysninger tabt. Resultatet er at oplysningerne der vedrører 50 millioner pensionsopsparinger er gået tabt. 20 millioner mennesker kan ikke kædes sammen med deres pensionsindbetalinger. Det er grov inkompetence og folk er forståeligt nok sure. Alle disse ting plus Abe-sans generelle mangel på tække og elegance kommer til at afspejle sig i valget og det er helt sikkert at LDP vil miste stemmer. Spørgsmålet er selvfølgelig om det vil koste dem regeringsmagten (som de har haft næsten uafbrudt siden 1955), og hvis de mister den, hvad er alternativet så?

Jeg har svært ved at se at DPJ eller andre skulle kunne tage magten. Problemet er at de andre partier ikke er stærke nok til at kunne regere alene, og de har svært ved at forblive enige nok til at kunne deles om magten. Desuden er de andre partier enten ikke noget alternativ eller også er de helt ude i skoven, som f.eks. det japanske kommunistparti.

I den mere muntre afdeling af valgkampen kan det meddeles at Premierminister Tojos barnebarn stiller op til valget som uafhængig kandidat. Hendes program ser ud til mest at handle om historisk revisionisme og anklager om racistisk motiveret brug af atombomben mod Japan. I de artikler jeg har læst er det sagerne om Nanking og de såkaldte trøstekvinder, som Abe-san blamerede sig med for kort tid siden, der er hendes hjertesager. Desuden forsøger hun at holde fast i den japanske løgn om at de gik i krig for at frigøre asien fra imperialisme.

Det mest absurde indslag indtil videre er kommet i form af den tidligere peruvianske præsident Alberto Fujimoris kandidatur. Han sidder for tiden i husarrest i Chile og afventer afgørelse om hvorvidt han skal udleveres til Peru, hvor han er anklaget for underslæb og overtrædelser af menneskerettighederne. Da han har dobbelt statsborgerskab er det muligt for ham at stille op til det japanske parlament. Det er det lille part kaldet "Folkets nye parti" der har anmodet Fujimori om at stille op for dem. De forsøger ellers at profilere sig som et mere humant alternativ til LDP, så det virker ekstra mærkeligt at gerne vil have en kendt menneskettighedsovertræder ind i varmen. Under alle omstændigheder har det givet dem utroligt meget omtale og det skal man jo ikke kimse ad.