onsdag, maj 31, 2006

Mere Utada

Adblock

mandag, maj 29, 2006

Nyt Utada Hikaru album























Når man som jeg, har en svaghed for asiatisk popmusik, så er det en glædens dag når man opdager at den skønne Utada Hikaru har et nyt album på vej. Det hedder "Ultra Blue" og er ude d.14. juni. Dagen bliver endnu bedre når man får en MP3 af den første single fra albummet, og den er rigtigt god. Man kunne ellers godt blive lidt nervøs efter "Exodus" albummet, der (endnu engang) skulle lancere den japanske superstjerne i USA. Resultatet var mildest talt tvivlsomt.

Jeg har lagt en MP3 af "Keep Tryin'" op hér. Den kan hentes de næste 7 dage, så vær hurtig og huske at købe albummet, hvis du kan lide nummeret.

Læs mere om Utada hér.

lørdag, maj 20, 2006

Kontrol af udlændinge












I et forsøg på at bekæmpe terrorisme, har det japanske parlament besluttet at alle udlændinge der besøger landet skal aflevere deres fingeraftryk, og have taget et fotografi. Forholdsreglerne er lidt de samme som man kender dem fra USA.

Forslaget mødte ellers en del kritik da det først kom frem. En japansk organisation mente at det ikke ville hjælpe al verden, da de japanske myndigheder højst sandsynligt ikke ville have oplysninger om eventuelle terrorister der kunne forsøge at komme ind i landet. Der har også været en del snak om at det kunne være en krænkelse af individuelle rettigheder. Desuden er der meget der tyder på at forslaget også er en del af kampen imod illegal indvandring, og at man således bruger terrorisme som en løftestang, for at få stramninger indført. En strategi vi kender alt for godt herhjemme fra, hvor Politiet efterhånden har fået carte blanche til at gøre som det lyster dem.

Da loven kun rammer udlændinge, har der også været røster fremme om at det er et racistisk tiltag. Mange mener at Japan er et særdeles racistisk samfund, og man kommer da ikke uden om at der blandt mange hersker en overbevisning om at Japan og japanere er noget ganske særligt, og måske også er bedre end andre. I Narita lufthavn har jeg da også observeret hvordan japanere går lige igennem kontrollen, mens jeg selv skulle have skoene af, bæltet af, osv, osv. I øvrigt det eneste sted i Japan hvor jeg er blevet behandlet uhøfligt. Nu har man så institutionaliseret den slags forskelsbehandling i stedet for at lade det ske på må og få.

Jeg tvivler dog på at den slags tiltag forhindrer noget som helst. Indtil videre har verdens mange anti-terror tiltag ikke gjort meget andet end at give myndighederne mere magt og forringe borgernes position.

tirsdag, maj 16, 2006

Lego championships

Værd at tjekke ud er dette klip fra den japanske udsendelse "TV Champion", hvor forskellige folk dyster på alt muligt. I dette afsnit gælder det om at være bedst til at bygge med Lego.

(tak til Mari-Diary for linket)

fredag, maj 12, 2006

Pædofile tendenser?













Det er en kendt sag at mange i Japan dyrker ungdommen, og at helt unge piger er udsat for seksuelle tilnærmelser fra voksne mænd. I halvfemserne var der bl.a. en del tale om såkaldt "compensated dating", hvor piger i gymnasiealderen gik ud med familiefædre i fyrrerne. Til gengæld fik de så tøj, mobiltelefoner, m.m. Der blev skrevet en del om det dengang, og der er endda lavet et par film, bl.a. den udmærkede (omend ikke 100% realistiske) Bounce Kogals!.

Teenage-pige idoler har længe været stort i Japan, hvor grupper som Morning Musume har nydt stor succes. Morning Musume består af en større mængde piger fra ca. 13-års alderen og op til omkring de 20, der danser og synger. Der er et konstant flow af medlemmer i gruppen, og de er vist på syvende generation af piger nu. Når medlemmerne af gruppen er blevet for gamle, forlader de den. Ofte for at gå i gang med succesfulde solokarrierer eller nye popgruper.

Men det er ikke kun indenfor popmusik man finder disse unge piger. Mere bekymrende finder man det også indenfor pin-up verdenen. Hér er der nemlig en tendens til at pigerne bliver yngre og yngre. Et af de store idoler indenfor denne verden er Saaya Irie. Denne storbarmede pige, der er født i 1993, slog igennem som 11-årig, da sexede billeder af hende blev postet på et kinesisk internetforum sammen med en bøn om bedring af forholdet mellem Japan og Kina. Saaya er i dag, sammen med to andre piger, med i gruppen "Sweet Kiss", der spiller på pigernes unge alder. (se billede hér, website hér).

Nu er der så kommet et nyt, og endnu yngre idol. Mizuki Furui er hendes navn (de har stavet det forkert i artiklen..der står Yoshii), og hun er ikke mere end ni år gammel, og en ganske sødt udseende og almindelig pige (billeder hér). Hun poserer ikke i helt så "voksne" stillinger som Saaya, men der er stadigvæk bikinibilleder med hende. Jeg er ikke sippet, men 9-årige piger som pinup-piger, siger mig at der sidder nogen derude som det er helt galt med.

Men hvem er det? Jeg har en mistanke om at man kan finde en del af publikum til den slags helt unge idoler blandt såkaldte "otaku". Otaku bruges mest om fans af manga og anime herhjemme, men i Japan bruges det (negativt) om folk der er besat af en eller anden interesse. Det kan typisk være idoler, manga, anime, diverse figurer, osv. De holder sig traditionelt for sig selv, da de føler at det omgivende samfund ikke forstår dem. I de senere år er der sket en opblomstring af otaku-kultur. Fra at være noget meget lukket, så er det blevet mere og mere mainstream. Et sted som Akihabara i Tokyo er blevet hjemsted for såkaldte "akiba-kei" - Otakus der enten er interesserede i computere eller anime/manga, hvilket der er masser af i Akihabara. Området er fyldt med bygninger der KUN huser tegneserier. Typisk er der almindelige manga i underetagen, mens de resterende etager er såkaldt "hentai", dvs. pornografisk manga. Når man bevæger sig rundt i disse butikker, er det ret påfaldende at der stort set kun er mænd i dem, der svedende bladrer rundt i tegneserierne der ikke alene er pornografiske, men beskæftiger sig med hvad som helst indenfor perversion. Incest, pædofili, lortesex, voldtægt, seksuel tortur, ja alle tabuer brydes.

Jeg mener ikke at det er usandsynligt at nogle individer i denne del af otaku-kulturen, hvor man dyrker den slags manga, får nedbrudt sine grænser for hvad der er acceptabelt. Derfor tror jeg også at man skal finde en del af de helt unge idolers beundrere i blandt disse. De har siddet og spillet den af til hentai med helt unge piger, og hvis de fandt det ophidsende, er det ikke utænkeligt at de på et tidspunkt søger hen imod piger af kød og blod. Saaya og Furui er stadigvæk en legal måde at dyrke det på, men personligt finder jeg det ganske usmageligt og usundt.

Med en voksende otaku-kultur, der endda internationaliseres via manga og anime (jeg mødte f.eks. en der omtalte sig selv som otaku på et kursus for et par måneder siden), er det ikke usandsynligt at visse vil bruge den til at udforske og endda dyrke disse forbudte lyster. Hvis otaku-kulturen kan fungere som et rum for den slags, finder jeg det ganske uheldigt, og det er der også otakus der mener. Med en voksende seksualisering af kulturen, og en ændring fra det indadvendte til det udadvendte i form af f.eks. "maid cafes" o.l. er der i hvert fald tale om en tendens som ingen rigtigt ved hvor fører hen. Jeg forestiller mig en større splittelse indenfor otakus med tiden. Men hvem ved?

Forfatningsrevision tættere på?

Asahi.com skriver:

"For the third year in a row, a majority of respondents in a nationwide survey by The Asahi Shimbun agreed there is a need to revise the Constitution.

...

Questions about whether to revise the Constitution have been asked since 1997. This year's survey shows a gradual increase in the percentage of respondents since then who support constitutional revision. In 2004, the percentage of those saying revision was needed exceeded 50 percent for the first time.

Those taking part in the survey were asked to read war-renouncing Article 9 before being asked whether they thought it should be revised.

Last year, when respondents were asked simply if Article 9 should be revised, 51 percent were opposed and 36 were in favor.

This time, respondents were given four choices: not changing paragraphs; changing only the first paragraph; changing only the second paragraph; or changing both paragraphs.

The first paragraph renounces Japan's right to wage war, while the second paragraph prohibits the maintenance of land, sea and air forces.

Forty-two percent of the respondents said neither paragraph should be changed, while 18 percent said both should be changed. Nine percent said the first paragraph should be changed and 16 percent said the second paragraph should be changed.

In total, 43 percent of the respondents said Article 9 should be revised in some fashion.

A majority of respondents also seemed to be bothered by the discrepancy between the second paragraph of Article 9 and the existence of the Self-Defense Forces.

When asked whether the Constitution should be revised to clearly state the existence of the SDF, 62 percent of respondents said yes, while 28 percent said there was no such need.

When those who said the SDF's existence should be written into the Constitution were asked how that change should be brought about, 64 percent said a new article should be added while leaving Article 9 untouched.

Only 31 percent said either of the two paragraphs of Article 9 should be rewritten to clarify the existence of the SDF."

Det er jo svært at sammenligne med de tidligere opinionsundersøgelser, når spørgsmålene er stillet anderledes. Undersøgelsen viser at paragraf 9 stadig har stor støtte i befolkningen, men jeg tror næppe at der kan være nogen tvivl om at idéen om en forfatningsrevision er ved at vinde indpas, og kommer sådan en på tale, så har jeg svært ved at forestille mig at LDP vil lade paragraf 9 være urørt.

Artiklen findes hér