lørdag, marts 03, 2012

Tak for alt + nyt site

Eftersom jeg ikke har opdateret denne blog længe, så kan de fleste nok regne ud at den ikke er mere. Tak til alle, der gidet at læse. Jeg har startet et nyt site, hvor jeg skriver om Japan-relaterede emner. Det hedder konbini.dk. Jeg håber at du vil klikke ind og følge med dér. Tak for alt

Konbini.dkLink

onsdag, maj 25, 2011

Wireless Japan 2011

I disse dage foregår Wireless Japan 2011, som er en stor messe for mobiltelefoni og andre trådløse teknologier, der afholdes i Tokyo Big Sight. De japanske tech-blog svømmer over med præsentationer og nyheder fra messen.

Et af de mest interessante indslag kommer fra NTT Docomo, som er mobiltelefoni-afdelingen af den tidligere monopolindehaver. NTT Docomo er ved at rulle deres LTE-netværk (også kaldet 4G, selv om det strengt taget kun er LTE-Advanced der er rigtig 4G) ud. Det kalder de for Xi og med det har de mulighed for at udvikle en masse nye tjenester, som gør brug af de høje hastigheder man kan opnår med LTE. En af dem, de har snakket om et stykke tid er en real time oversættelsestjeneste. Altså en tjeneste, der kan oversætte mellem forskellige sprog når folk taler i telefon med hinanden. Her er en video af en demo af tjenesten:

I slutningen af videoen demonstrerer NTT Docomo en anden ny service, ved navn "Elefanten der hører dit ønske", som de har givet form af lampens ånd i elefantudgave (intet i Japan uden en nutte maskot). Det er en tjeneste man kan starte under telefonsamtaler og bruge til at spørge til råds om hvordan man kommer fra A til B, lave internetsøgninger og hvis man ellers har syncet den op med sin kalender kan elefanten se hvornår det f.eks. passer at sætte et møde op.

En af de andre store teleoperatører, KDDI, demonstrerede en eksperimentel applikation, hvormed man kan finde andre mobiltelefoner ved hjælp af lydbølger. Idéen er at hvis man f.eks. skal mødes et sted hvor der er mange mennesker eller f.eks. ikke ved hvordan hinanden ser ud, så kan man bruge applikationen til at finde hinanden. Jeg ved ikke helt hvor praktisk det er, men jeg kan lide at de bruger doppler effekt til at gøre det med.

KDDI præsenterede også en tjeneste der kan generere animerede, dansende billeder i real time til den musik du spiller på din telefon.

















Jo jo, det er da meget nuttet, men måske ikke det mest ophidsende i verden. Heldigvis har KDDI mere i posen. Sammen med Kyocera, som nogen måske kender for deres fantastiske knive (Kyocera ejer en stor del af KDDI), har KDDI udviklet en ny touchscreen-teknologi, som efter sigende skulle gøre at det føles ligesom at trykke på en rigtigt "hardware key" når man bruger skærmen. Teknikken er kun på forsøgsstadiet, men den virker meget interessant.

Der blev også demonstreret LTE-Advance som NTT Docomo allerede nu laver forsøg med. Det er stadigvæk på kravlestadiet og så vidt jeg ved er det kun i Korea der er foretaget real world forsøg med det i større stil, men det er noget, som NTT Docomo virkelig arbejder hårdt for, ser det ud til. Af andre interessante ting kan nævnes et smartgrid system, der gør det muligt at kontrollere energiforbruget i sit hjem via smartphone eller PC, og et system, der tillader at du oplader din telefon ved bare at lægge den på din plade. Begge dele er set før, men der er blevet udviklet lidt på det. KDDI havde også en præsentation af den nye WiMAX 2 standard. WiMAX er ikke rigtigt slået igennem herhjemme, men det er stadig en teknologi man finder interessant i Japan. I den forløbne uge blev det bekendtgjort at man vil indføre WiMAX i undergrundsbanen i Tokyo, som ellers længe har lidt under kun at have mobil net tilgængeligt på stationerne.

mandag, marts 14, 2011

Politiske spændinger efter katastrofen

Vi har alle set hvor voldsomt katastrofen har ramt Japan. Jeg vil ikke beskæftige mig med detaljer om skader og den slags i denne blogpost. Det kan man se andetsteds. Her vil jeg bare hurtigt ridse nogle af de politiske spændinger, der kan være betydningsfulde i den kommende tid, op.

I de næste dage vil vi se hvor stort omfanget af katastrofen har været og langsomt vil det også blive tydeligere hvem der har fejlet i forhold til forskellige foranstaltninger, der skulle have beskyttet folk. Allerede nu begynder vi så småt at se kritik af Kan Naoto, der beskyldes for ikke at have været der for folket. I stedet har det været kabinetssekretæren Edano Yukio, der utrætteligt har været regeringens ansigt under forløbet. På Twitter har der således været et populært hashtag, der lyder #edano_nero (gå i seng Edano). Ligeledes har der været et, der har lydt #kan_okiro (stå op Kan), der refererer til Kans manglende tilstedeværelse.

Opposition og regering har angiveligt sluttet fred og står sammen for nationen, men allerede nu ser det ud til at freden er ved at krakelere. Der er et par artikler, der har fanget min opmærksomhed. I den første af dem kritiserer oppositionen regeringen for ikke at kunne håndtere krisen ordentligt. Det er især i forbindelse med de planlagte strømafbrydelser, der skal spare på energien, at der lyder kritik. Der mangler initiativ og overblik og elselskabet og regeringen er ikke gode nok til at samarbejde . Kritikken kommer fra oppositionen over en bred kam. Regeringens respons har været at kritisere elselskabet og skyde skylden på dem.

Yomiuri, der jo er LDP-venlig, er ude med en særdeles kritisk artikel, der kritiserer Kan-administrationen for mangel på handling. Her er det sen reaktion i forhold til situationen med atomkraftværkerne, planerne for strømafbrydelserne, manglende planlægning i forhold til borgernes sikkerhed og for utilstrækkelig information, der bliver nævnt. De efterlyser en stærk leder, der kan hjælpe nationen igennem krisen.

Sankei, der heller ikke er kendt for at være store DPJ-støtter, er også ude med riven. Deres kritik går på at regeringen har rendt forvirret rundt i forbindelse med atomkræftværkerne i Fukushima, og ikke har vidst hvad de skulle gøre i situationen.

Man kan roligt regne med at kritikken vil stige i styrke både som tiden går og som flere informationer om svigt eller ting, der kunne være gjort bedre kommer frem. Disse spæde pip kan give et fingerpeg om hvad vi vil se mere af i den nærmeste fremtid.

tirsdag, februar 15, 2011

Gratis japansk rap DL

LB har lige udsendt Happy Monday EP Vol. 2 med bl.a. Klooz, Otowa, Samurai Tick m.fl. - Download den her. De er IMO nogle af de mest interessante japanske rappere for tiden. Nedenfor kan du høre et af numrene fra EP'en,

Japan Goggles

The Next Web har bragt denne interessante video:

Det er jo spændende nok, men jeg ville gerne se hvordan en bruger, som ikke kunne japansk, stavede sig igennem en sætning ved hjælp af denne app. F.eks. hvordan den forholdt sig til partikler som は eller andre sjove ting. Hans bemærkning om at japansk grammatik ikke er særligt kompliceret, ved jeg ikke helt om jeg kan tage alvorligt når han vælger at demonstrere den med noget så simpelt som 便利な情報. Ikke desto mindre er det superinteressant at se hvordan den slags apps udvikler sig, og det er jo allerede supercool, at man kan oversætte simple ord på den måde. Det er en stor hjælp for mange.

tirsdag, januar 04, 2011

USA og Japan overvejede aktion mod Sea Shepherd

















I følge telegrammer, som er blevet offentliggjort af Wikileaks, overvejede USA og Japan aktioner mod den radikale dyrerettighedsorganisation, Sea Shepherd, der skulle have til formål at svække organisationen. I dag betaler Sea Shepherd ikke skat, da det er en non-profit organisation, men det var bl.a. dette man overvejede at ændre. Ved at svække dem håbede man at de ville begrænse deres aktioner, der ofte opfattes som urimeligt udenlandsk pres i Japan. Da mange i Japan ikke er villige til at bukke under for vestligt pres i forhold til hvalfangsten, er Sea Shepherds aktioner således, ironisk nok, med til at motivere støtterne til fortsat hvalfangst, der blokerer for forhandlinger omkring antallet af hvaler, som Japan dræber hvert år.

Sea Shepherd er da heller ikke interesserede i at Japan fanger færre hvaler, men arbejder kun for et fuldstændigt stop for hvalfangst. Paul Watson udtaler i den sammenhæng:

"I don't think a solution is going to come through politics, it's going to come through economics,"

Et citat, der viser hvor virkelighedsfjern Watson er. Japansk hvalfangst er allerede en underskudsforretning, der kun eksisterer i kraft af subsidier. Det er således en politisk beslutning om det skal fortsætte eller ej, og ikke et spørgsmål om økonomi. Sea Shepherds radikale aktioner er kun med til at fortsætte denne praksis.

billede herfra

søndag, november 21, 2010

Automatisk oversættelse til Kansai-ben

Kansai-ben oversætter

Sjovt lille program, der oversætter en hvilken som tekst på standard-japansk til Kansai-dialekt. Nu kan du nemt komme til at tale som et Yakuza-medlem.
via Jake Adelstein.

lørdag, oktober 02, 2010

Nationalistisk rap


I forbindelse med den eskalerende konflikt mellem Kina og Japan smed rapperen Show-K dette nummer på gaden (eller nærmere nettet) forleden. Titlen betyder 'Japanere, rejs jer!" I nummeret kritiseres bl.a. Sengoku Yoshito for at være for blødsøden, og der er flere referencer til forfædrene, der satte livet på spil for at forsvare Japan.
Teksten som helhed fremstår som et kraftigt angreb på det kinesiske kommunistparti, der invaderer et japan, som er lammet pga. paragraf 9 i den japanske forfatning. Det sidste er den paragraf, der blev indført at amerikanerne efter krigen for at forhindre at Japan fik et rigtigt militær. Den dag idag begrænser det i høj grad japansk militæraktivitet. Nummeret er interessant fordi det afspejler en del følelser, der i i høj grad findes i Japan idag, og så endda i rap-form.

søndag, september 26, 2010

Akihabara video tour

Tokyo Hackerspace har lavet en rigtigt god serie af videoer, hvor de viser rundt i Akihabara. Her er f.eks.
Se alle videoerne.

søndag, august 22, 2010

Minna no tou: hvem er de?

Ved valget til overhuset var den store vinder det nye parti: Minna No Tou (herefter MNT). Partiet er i danske medier blevet omtalt som 'ultra-liberalt' og endda på P1 sammenlignet med Liberal Alliance, hvilket nok er i overkanten. Ren liberalisme har aldrig været særligt populært i Japan, hvor kapitalismen i høj grad er blevet underlagt politisk styring, hvilket har givet nogle firmaer store fordele fremfor andre og har været med til at skabe et system bygget på kammerateri mellem politikere og forretningsfolk. Især nogle firmaer indenfor byggebranchen og visse andre brancher, som f.eks. teknologiindustrien, har nydt godt af statsstøtte. SONY er et glimrende eksempel på et firma, der har fået mange subsidier på bekostning af andre spillere indenfor industrien.

Det var først med indsættelsen af Koizumi, at der blev sat spørgsmålstegn ved disse praksisser, ligesom han også arbejdede for at reducere bureaukratiet og statsgælden, og i det hele taget forsøgte, at gøre det enormt tunge japanske statsapparat mindre. Men man kan næppe beskylde Koizumi for at være en rendyrket liberalist i klassisk forstand. Han havde liberalistiske tendenser på nogle områder, mens han var mere bevarende på andre. I forhold til udenrigspolitiken kunne han f.eks. næppe siges at være særligt liberal og hans Yasukuni-besøg var nærmere udtryk for konservatisme end liberalisme. Hvis man skal sammenligne Koizumi og hans slæng med danske politikere, vil det nærmere blive sådan noget som Venstre eller Konservative end Liberal Alliance.

MNT er Koizumis arvtagere, og mange af deres medlemmer har tidligere været medlemmer af LDP og stammer fra Koizumis fløj. Minna no tous succes skal ses i lyset af at der er en lige linje fra en af Japans mest populære ledere til den politik de agiterer for, og det i en tid hvor den ene politiker efter den anden demonstrerer deres uduelighed som ledere. Lige gyldigt hvad man synes om Koizumi kommer man ikke udenom at han havde en vis succes i forhold til de mål han satte sig, hvilket er mere end hvad man kan sige om de mange premierministre, der har fulgt i hans fodspor siden 2006.

Men lad os se på partiets politik. Hvad er det egentlig de vil? Deres partiprogram består af fem punkter:

  1. I Japan har der været megen snak om skatteforhøjelser, hvilket jeg også har skrevet en del om i tidens løb her på bloggen. MNT er ikke decideret imod en skatteforhøjelse. De er åbne overfor den mulighed, men mener, at hvis nogle skatter skal forhøjes, så skal der gennemføres nogle reformer først. Der skal skæres ned på antallet af bureaukrater og politikere, deres løn skal sættes ned og de forskellige praksisser, der har bundet politikere og bureaukrater tæt sammen med det private erhvervsliv, som f.eks. amakudari, skal forbydes. Færre privilegier til politikere og et krav om at hvis befolkningen skal udsættes for skatteforhøjelser, så skal den politiske magtelite også gøre hvad de kan for at bringe udgifterne ned og skabe gennemsigtighed i det japanske politiske system. MNT lægger sig på en måde op ad DPJ her, men de kritiserer DPJ for kun at snakke om det og ikke gøre noget ved det. DPJ har udsat vedtagelsen af love, der skulle begrænse bureaukratvældet, på trods af at det var noget af det de gik til valg på, så kritikken er berettiget. Om MNT ville kunne gøre det bedre er en anden sag. I forhold til spørgsmålet om hvorvidt MNT er 'ultra-liberalister' er det tydeligt, at de i hvert fald ikke er det på dette område. De plæderer for en sammenhæng mellem indtægter og udgifter, og større personligt ansvar hos politikere og embedsmænd. Det er klassiske borgelige værdier, vil jeg mene. Japan kan ikke blive ved med at forgælde sig yderligere.
    MNT vil have mindre stat. De fremsætter en del meget konkrete forslag til hvordan man kan gøre staten mindre og spare mange penge. Bl.a. 20% lønnedgang til embedsmænd og 30% nedskæring i deres årlige bonus. De vil fyre 5000 bureaukrater og også begrænse fratrædelses- og pensionsordninger. Statsansatte skal ikke længere nyde særlige ansættelsespriviligier, men skal på niveau med privatansatte. Samtidigt skal visse områder omstruktureres, således at magten i højere grad flyttes fra bureaukrater til borgerne og korruptionen begrænses. Den meget omdiskuterede privatisering af postvæsenet skal gennemføres. Det er klar tale, ikke luftige intentioner, MNT præsenterer her. Hvilket nok er en af de største grunde til at de har haft så stor succes.
  2. Økonomien skal løftes. Statens prioriteter skal være borgernes tryghed og en solid økonomisk politik. Pengene skal bruges på velfærdskerneydelser, som f.eks. lægehjælp og den slags, og så skal der sættes ind mod yderligere deflation. Der skal lægges en plan for økonomisk vækst, og her taler MNT klart imod Kan Naotos skatteforhøjelse som et middel til vækst. Her er MNT nærmest socialliberale, og rammer ind i den store usikkerhed omkring fremtiden, som mange føler i dagens Japan.
  3. Decentralisering. MNT vil gøre op med det centraliserede styre, og omstrukturere så regionerne får en højere grad af selvstyre. DPJ har talt om noget lignende, men MNT går langt videre og vil bl.a. gøre op med de subsidier, som flyder fra centralmagten til landområderne. De er oftest bundet op på forskellige krav, og dermed giver de bureaukraterne i Tokyo større magt. Men disse bureaukrater har i følge MNT's opfattelse ingen føling med hvad der foregår uden for byen, og har heller ingen interesse i landområderne. MNT har også her en konkret plan for hvordan man skal gøre op med centraliseringen.
  4. Udenrigspolitisk støtter MNT fortsat samarbejde med USA. Dette indgår som et punkt i deres program, men det er ikke mit indtryk, at det er dette punkt, der har tiltrukket de mange vælgere. Det er også det mindst konkrete punkt i deres manifest. Derfor tillader jeg mig at hoppe lidt let over dette.
  5. Femte punkt er en plan for hvordan man vil effektivisere administrationen og skaffe flere midler til veje for staten. Dette punkt indeholder mange af tingene fra første punkt. I bund og grund handler det om at føre en fornuftig økonomisk politik og komme gælden til livs.
Det er MNT's kerneområder. Ikke meget ultra-liberalisme at finde i dem, men der er dog klart liberalistiske tendenser, det er der ingen tvivl om, og for Japan er det sådan set ret vidtgående. Nu er det jo altid lettest at være i opposition og kritisere, så om MNT kan holde fast i deres idealisme efterhånden som deres indflydelse øges er jo ikke sikkert. MNT optræder som et frisk pust i japansk politik, og det er muligt, at de kan få mere magt, netop fordi den politik de står for trækker tydelige spor tilbage til de glade Koizumi-dage.

fredag, august 20, 2010

Artikel om manga-forbud i Information

Information har i dag en artikel i forbindelse med børnepornodommen over den svenske manga-oversætter, hvor både Marie Roesgaard og jeg optræder.
Den kan læses ganske gratis her.